Los vuelos espaciales de pasajeros de Virgin Galactic obtienen una aprobación clave de la FAA

Los vuelos espaciales de pasajeros de Virgin Galactic obtienen una aprobación clave de la FAA

Los vuelos espaciales de pasajeros de Virgin Galactic obtienen una aprobación clave de la FAA

Virgin Galactic recibió una licencia clave de la FAA para transportar pasajeros al espacio, algo que la compañía aún pretende hacer durante el verano. La aprobación amplía la licencia existente de Virgin Galactic otorgada por la Administración Federal de Aviación de EE. UU. Para transportar carga al espacio, y se produjo después de que el vuelo de prueba de la compañía el 22 de mayo fuera un éxito.

Virgin Galactic tiene una licencia de operador de transporte espacial comercial con la FAA desde 2016. Sin embargo, como sugiere el nombre, eso solo le permite a la compañía realizar operaciones de carga; si quiere transportar pasajeros que paguen, necesita aprobaciones más avanzadas.

El vuelo de prueba en mayo de 2021 de VMS Eve y VSS Unity fue diseñado para producir la última evidencia que la FAA requirió para otorgar esas aprobaciones. Era la primera vez que se lanzaba un vuelo espacial desde Spaceport America en Nuevo México, y el tercer vuelo espacial tripulado para Virgin Galactic. Con una altitud máxima de 55.5 millas, o casi 300,000 pies, se consideró un vuelo exitoso al espacio.

“La prueba impulsada por cohetes de los estabilizadores horizontales mejorados y los controles de vuelo de la nave espacial demostró un rendimiento sólido, en línea con las predicciones”, dijo Virgin Galactic en un comunicado sobre la prueba. “Estos sistemas mejorados, que permiten un control piloto más preciso, también se implementarán en futuras naves espaciales de la flota de la Compañía”.

Mientras tanto, también llevó a cabo con éxito tres experimentos de investigación pagados, y el Programa de Oportunidades de Vuelo de la NASA realizó un trío de pruebas de microgravedad a bordo. Finalmente, Virgin Galactic dice que los datos del entorno de la cabina coincidieron con sus predicciones.

La última versión de la licencia de la FAA, LRLO-16-092B (Rev 3), aún no se ha cargado en la base de datos de la agencia en el momento de la publicación.

Es la primera vez, dice Virgin Galactic, que la FAA ha autorizado una línea espacial para volar a los clientes. Lo interesante allí es que Blue Origin de Jeff Bezos planea realizar un vuelo de pasajeros al espacio antes del horario de Virgin Galactic, y el multimillonario de Amazon estará entre la tripulación inicial en el lanzamiento del 20 de julio de 2021.

Virgin Galactic ve el turismo espacial como una oportunidad comercial clave, junto con los despliegues de carga y la investigación de microgravedad o gravedad cero. La compañía mostró su nueva clase SpaceShip III, una visión brillante en cromo pulido, en marzo, aunque eso solo entrará en pruebas en tierra este año. Se espera que los vuelos de deslizamiento comiencen durante el verano, y la nave espacial podría eventualmente usarse para llevar a cabo misiones privadas a la Estación Espacial Internacional en asociación con la NASA.

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