Los vertebrados tenían las herramientas para caminar mucho antes de que salieran de los antiguos océanos

Los vertebrados tenían las herramientas para caminar mucho antes de que salieran de los antiguos océanos

Vertebrates had the tools for walking long before they crawled out of the ancient oceans

Los científicos dicen que los primeros vertebrados que caminaron por nuestro planeta probablemente lo hicieron en las profundidades de los océanos millones de años antes de trasladarse a la tierra. En 2018, los científicos descubrieron que los pequeños peces raya y algunos tiburones albahaca podían caminar esencialmente por el fondo del océano utilizando algunos de los mismos circuitos neuronales que usamos para caminar hoy. Comúnmente se creía que los vertebrados solo aprendían a caminar cuando comenzaron a dejar el mar por la tierra hace unos 380 millones de años.

Sin embargo, nueva investigación Los modelos basados ​​en el pequeño pez raya, uno de los vertebrados más primitivos, muestran un origen mucho más antiguo para algunas de las mecánicas de caminar que podrían tener más de 400 mil millones de años. Los investigadores utilizaron datos de video publicados sobre la dinámica de deslizamiento de los pequeños peces raya, y los matemáticos desarrollaron un modelo para investigar cómo los primeros movimientos similares a patas podrían haber evolucionado en las profundidades marinas.

El modelo creado por los matemáticos es muy simple y predijo el tipo de marcha más eficiente, controlado y equilibrado en un entorno de flotabilidad neutra. El modelo encontró que los mejores resultados requerían un patrón alterno de pie izquierdo-pie derecho similar a cómo se mueve el pequeño pez raya. Los investigadores también encontraron que los movimientos de los pequeños peces raya no requerían ningún costo adicional de energía y podrían reforzarse con el tiempo con un esquema de aprendizaje simple.

En última instancia, el modelo del investigador llevó a la comprensión de que, a pesar de una amplia gama de modos de andar que podrían usarse, la estrategia de control bípedo alterno de izquierda a derecha puede ser descubierta y será la solución óptima para la eficiencia energética y la locomoción. Los investigadores también señalan que solo se necesitarían piernas rudimentarias para lograr el patrón de colocación. Una vez que evolucionaron las aletas parecidas a pies, las criaturas habrían necesitado solo un control neuronal mínimo para poder caminar sobre la tierra.

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