Los veleros piloteados de forma remota ayudarán a monitorear las “piscinas frías” de los océanos tropicales

Los veleros piloteados de forma remota ayudarán a monitorear las “piscinas frías” de los océanos tropicales

Los veleros piloteados de forma remota ayudarán a monitorear las "piscinas frías" de los océanos tropicales

Los investigadores de la atmósfera y los océanos saben que las condiciones en los océanos tropicales afectan los patrones climáticos en todo el mundo. Dos ejemplos bien conocidos de patrones que comienzan en el clima tropical e impactan los patrones climáticos globales son El Niño y La Niña. Sin embargo, si bien esas dos condiciones climáticas son bien conocidas y publicitadas, los científicos creen que hay otros elementos clave en el clima tropical que impactan las condiciones climáticas globales que no se han descubierto.

A estudio reciente de científicos de la Universidad de Washington y el Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico de la NOAA utilizaron veleros piloteados a distancia para recopilar datos sobre un fenómeno conocido como piscinas de aire frío. Las piscinas de aire frío son bolsas de aire más frío que se encuentran debajo de las nubes de tormenta tropical, que fluyen hacia afuera bajo intensas tormentas eléctricas que pueden alterar el medio ambiente circundante.

Estas llamadas piscinas frías son una fuente clave de variabilidad de las temperaturas de la superficie y del viento y la humedad sobre el océano. El estudio es uno de los primeros artículos centrados en el Pacífico tropical que se basa en datos de veleros piloteados a distancia llamados Saildrones. Estos drones funcionan con el viento utilizando un ala alta y rígida junto con instrumentos científicos que funcionan con energía solar. Su diseño les permite viajar largas distancias y permanecer en el medio ambiente durante períodos de tiempo prolongados.

Los investigadores han descubierto que la piscina fría atmosférica puede producir cambios dramáticos en la temperatura del aire y la velocidad del viento cerca de la superficie del océano tropical. Las bolsas de aire más frío se forman cuando la lluvia se evapora debajo de las nubes de tormenta. Eso crea masas de aire relativamente densas que oscilan entre seis y 125 millas de ancho y conduce a corrientes descendentes que impactan la superficie del océano y producen frentes de temperatura y fuertes vientos que impactan los alrededores.

Los investigadores admiten que, en este momento, se desconoce cómo afecta exactamente el fenómeno a una mayor circulación atmosférica. Estudios anteriores demostraron que los charcos fríos son importantes para desencadenar y organizar la actividad de las tormentas en las regiones oceánicas tropicales. Los investigadores dicen que para comprender el papel que juegan las piscinas frías en el ciclo del clima tropical, necesitan más mediciones de los eventos, pero los eventos son difíciles de presenciar a medida que ocurren. Los veleros piloteados a distancia ayudarán a proporcionar los datos necesarios. Los drones permiten recopilar observaciones en regiones oceánicas de difícil acceso y submuestreadas durante períodos prolongados.

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