Los sismólogos de Caltech utilizan cables submarinos para detectar terremotos

Los sismólogos de Caltech utilizan cables submarinos para detectar terremotos

Los sismólogos de Caltech han trabajado con expertos en óptica de Google para desarrollar un nuevo método para detectar terremotos en el océano. Juntos, el equipo desarrolló un método que permite el uso de cables de telecomunicaciones submarinos existentes para detectar terremotos. Creen que la nueva técnica podría mejorar las alertas de terremotos y tsunamis en todo el mundo.

Actualmente, existe una vasta red de fibra óptica cables yaciendo en el fondo de los océanos alrededor de la tierra. En total, la red de cable de fibra óptica se extiende por más de un millón de kilómetros. Estos cables son la columna vertebral de los servicios internacionales de telecomunicaciones e Internet. Los investigadores han estado buscando una forma de utilizar cables sumergidos para monitorear la actividad sísmica.

Los esfuerzos anteriores para utilizar los cables para medir la actividad sísmica se centraron en el uso de “fibras oscuras” que no se utilizan activamente. Los investigadores de Caltech han ideado ahora una forma de analizar la luz que viaja a través de fibras “iluminadas” en cables submarinos existentes y funcionales para detectar terremotos y olas del océano sin necesidad de equipo adicional. La técnica puede convertir la mayoría de cables submarinos en sensores geofísicos de miles de kilómetros de largo.

El investigador Zhongwen Zhan dice que el equipo cree que esta es la primera solución para monitorear la sismicidad en el fondo del océano que podría implementarse de manera factible a nivel mundial. Él cree que complementa la red existente de sismómetros terrestres y boyas de monitoreo de tsunamis, lo que permite una detección más fácil en muchos casos. Estos cables utilizan láseres que envían pulsos de información a través de fibras de vidrio agrupadas en el interior de los cables para entregar datos a velocidades superiores a 200.000 kilómetros por segundo.

Los operadores controlan la polarización de la luz que viaja dentro de las fibras porque la luz láser tiene un campo eléctrico que oscila en una dirección. El control de la dirección del campo permite que múltiples señales viajen a través de la misma fibra simultáneamente. El equipo se centró en el cable Curie que se extiende por más de 10.000 kilómetros a lo largo del borde oriental del Océano Pacífico, desde Los Ángeles hasta Valparaíso, Chile. El equipo busca cambios repentinos y rápidos en la polarización, que ocurren durante terremotos y tormentas de viento que producen grandes olas. Esos cambios rápidos permiten a los investigadores identificar eventos en los datos. La polarización se puede medir hasta 20 veces por segundo, lo que hace que el nuevo método sea mucho más rápido que los sismómetros existentes.

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