Los rotíferos pueden ser más duros que los tardígrados

Los rotíferos pueden ser más duros que los tardígrados

Los rotíferos pueden ser más duros que los tardígrados

Una criatura microscópica conocida como tardígrado, a veces llamada oso de agua, es extremadamente resistente y resistente. Son tan duros y resistentes que la NASA ha estado estudiando las criaturas microscópicas en un intento de aprender cómo pueden sobrevivir a condiciones increíblemente duras, como estar congeladas durante décadas o estar expuestas directamente al vacío del espacio. Se pensaba que las diminutas criaturas eran las más duras del planeta, pero hay una criatura que podría ser aún más dura.

La criatura se llama rotíferos Bdelloid y está reviviendo después de haber sido descubierto congelado en el permafrost siberiano durante los últimos 24.000 años. Las diminutas criaturas no solo pudieron seguir viviendo después de ser descongeladas después de ese período de tiempo, sino que inmediatamente comenzaron a reproducirse cuando se descongelaron. Las criaturas sobrevivieron a la congelación cerrándose casi por completo en un estado llamado criptobiosis.

Las criaturas también pueden sobrevivir a la sequía, al hambre y a los bajos niveles de oxígeno. Los investigadores del proyecto dicen que el informe es la prueba más dura hasta ahora de que los animales multicelulares podrían soportar decenas de miles de años en criptobiosis, un estado de metabolismo casi completamente detenido. La muestra en la que se descubrieron los rotíferos se extrajo del antiguo permafrost en Siberia utilizando una plataforma de perforación.

Los científicos del proyecto identificaron previamente muchos microbios unicelulares en las muestras. Por ejemplo, ha habido un informe del descubrimiento de un gusano nematodo de 30.000 años de antigüedad junto con musgos y algunas plantas que se han regenerado después de miles de años atrapados en el hielo.

En el pasado, se había informado que los rotíferos sobrevivían hasta una década cuando se congelaban. El nuevo estudio utilizó la datación por radiocarbono para determinar que los rotíferos recuperados del permafrost tenían alrededor de 24.000 años. Los rotíferos en cuestión pertenecen al género Adineta y pueden reproducirse en un proceso clonal conocido como partenogénesis. El estudio mostró que los rotíferos podían resistir la formación de cristales de hielo que se producían durante la congelación lenta. Sugiere que las criaturas tienen algún tipo de mecanismo para proteger sus células y órganos del daño a temperaturas extremadamente bajas. Ese mecanismo exacto es un misterio.

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