Los plásticos de un solo uso podrían reemplazarse por “seda de araña vegana”

Los plásticos de un solo uso podrían reemplazarse por “seda de araña vegana”

Los plásticos de un solo uso podrían reemplazarse por "seda de araña vegana"

Los plásticos de un solo uso son contaminantes comunes que terminan en los océanos y vertederos de todo el mundo. Un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge ha creado una película de polímero que imita las propiedades de la seda de araña, que es uno de los materiales más fuertes de la naturaleza. La creación se basa en plantas, es sostenible y escalable y podría reemplazar los plásticos de un solo uso en muchos productos de consumo.

El material es creado utilizando un nuevo método para ensamblar proteínas vegetales en los materiales que imitan la seda a nivel molecular. La producción es energéticamente eficiente y utiliza ingredientes sostenibles para crear una película independiente similar al plástico que se puede producir a escala industrial. Los investigadores también pueden agregar un color estructural que no se decolora al polímero, y se puede usar para hacer recubrimientos resistentes al agua.

Uno de los aspectos más importantes del nuevo material es que es compostable en casa. Otros tipos de bioplásticos requieren instalaciones comerciales de compostaje para degradarse. El material tampoco requiere modificaciones químicas de sus componentes naturales, lo que le permite degradarse de forma segura en la mayoría de los entornos naturales. El producto será comercializado por Xampla, una empresa derivada de la Universidad de Cambridge que desarrolla reemplazos para microplásticos y de un solo uso.

La compañía presentará varios sobres y cápsulas de un solo uso a finales de este año que pueden reemplazar los plásticos utilizados en productos cotidianos como tabletas para lavavajillas y cápsulas de detergente para ropa. Durante la investigación, los científicos estaban interesados ​​en por qué los materiales como la seda de araña son fuertes a pesar de tener enlaces moleculares débiles. Descubrieron que una de las características clave que le da a la seda de araña la fuerza por la que es famosa es que los enlaces de hidrógeno están dispuestos en intervalos regularmente espaciados y en una alta densidad.

Los científicos también señalan que un reemplazo del plástico requiere otro polímero y, en este caso, usaron aislado de proteína de soja. El material está fácilmente disponible como subproducto de la producción de aceite de soja. Su técnica utiliza una mezcla ecológica de ácido acético y agua combinada con ultrasonidos y altas temperaturas para mejorar la solubilidad del aislado de proteína de soja. El material resultante tiene un rendimiento equivalente al de los plásticos de ingeniería como el polietileno de baja densidad.

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