Los paleontólogos descubren nuevas especies extintas de pseudocaballos

Los paleontólogos descubren nuevas especies extintas de pseudocaballos

Los paleontólogos descubren nuevas especies extintas de pseudocaballos

En los tiempos modernos solo hay un puñado de mamíferos que pertenecen a la misma familia que el caballo, incluidos caballos, burros y cebras. Sin embargo, hace millones de años, los mamíferos hipomorfos eran mucho más diversos de lo que son en los tiempos modernos. Los paleontólogos han descubierto ahora dos nuevos mamíferos pseudocaballos extintos que vivieron hace unos 37 millones de años.

A estudio reciente describe las dos nuevas especies de mamíferos palaeotheriidae que vivieron en el paisaje subtropical de Zambrana hace 37 millones de años. Los investigadores describen las nuevas especies llamándolas ‘Leptolophus cuestai’ y ‘Leptolophus franzeni’. Palaeotheriidae son mamíferos que son similares en términos de forma corporal a los caballos modernos, pero eran más pequeños en tamaño.

Las criaturas habrían sido similares a caballos con tres dedos, pero habrían sido del tamaño de un fox terrier, un gran danés y un burro que vive en un clima subtropical. Los investigadores señalan que las dos nuevas especies no solo amplían los registros fósiles y la biodiversidad de los paleoteriidos, sino que también muestran características dentales que son atípicas para los équidos del período Eoceno.

Se describe que sus molares tienen una corona muy alta y están cubiertos por una gruesa capa de cemento. Este tipo particular de dientes también está presente en otros paleoteriidos ibéricos y podría ser indicativo de una diferencia en las condiciones ambientales entre las áreas ibéricas y centroeuropeas.

Los caballos modernos aparecieron en Europa durante el Mioceno y presentaban dentición con coronas altas adaptadas para comer vegetación con alto contenido de arena, como pastos. No está claro si los investigadores descubrieron solo dientes o si descubrieron huesos fosilizados más grandes. Es interesante que los équidos fueran mucho más diversos en el pasado distante de lo que son hoy. El artículo sobre los nuevos mamíferos se publicó en el “Journal of Vertebrate Paleontology” y Leire Perales-Gogenola dirigió el estudio.

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