Los nuevos Marsquakes dan a InSight de la NASA una sacudida en la teoría sísmica

Los nuevos Marsquakes dan a InSight de la NASA una sacudida en la teoría sísmica

Los nuevos Marsquakes dan a InSight de la NASA una sacudida en la teoría sísmica

Es posible que Marte no tenga placas tectónicas como la Tierra, pero eso no significa que el planeta rojo no sea capaz de sufrir algunos terremotos graves, ya que el módulo de aterrizaje InSight de la NASA registra dos más en lo que se cree que es un punto de acceso para la actividad sísmica. Los llamados “Marsquakes” son los últimos en ser vistos en Cerberus Fossae, un lugar que no es ajeno a los eventos que hacen temblar el suelo.

La NASA discutió por primera vez los terremotos a principios de 2020, después de haber registrado la actividad de magnitud 3.6 y 3.5 con el sismómetro de InSight. Ese instrumento, conocido como Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS), es altamente sensible, lo que ha causado algunos problemas en sí mismo.

InSight tiene una cubierta abovedada para el SEIS, diseñada para evitar que se vea afectado por el viento y otras causas ambientales de vibración que no provienen de la actividad sísmica. Sin embargo, incluso eso no es infalible, y durante el invierno marciano ha habido suficiente viento en el planeta rojo para ahogar efectivamente cualquier lectura más matizada. Como resultado, InSight no ha podido detectar terremotos en absoluto.

Los temblores en Marte pueden registrarse en instrumentos como los sismómetros como los de la Tierra, pero su causa es en realidad muy diferente. En nuestro planeta, los cambios en las placas tectónicas, que flotan sobre una capa de magma y luego se frotan entre sí, provocan terremotos. Marte, sin embargo, carece de placas, pero tiene regiones de actividad volcánica que son capaces de producir sus propios terremotos.

Aunque InSight ha registrado evidencia de más de 500 eventos de este tipo durante su estadía en Marte, estos cuatro son distintos entre los datos. Son los más claros que tiene la NASA, con los nuevos resultados de magnitud 3.3 y 3.1 que dan peso a las teorías de que Cerberus Fossae es un punto de acceso para la actividad sísmica en el planeta. También ayudan a desbloquear detalles sobre cómo esos terremotos son similares y diferentes a aquellos con los que estamos más familiarizados.

“En el transcurso de la misión, hemos visto dos tipos diferentes de marsquakes”, dijo Taichi Kawamura del Institut de Physique du Globe de Paris de Francia, responsable del SEIS, dicho de los nuevos hallazgos, “Uno que es más ‘parecido a la Luna’ y el otro, más ‘parecido a la Tierra’”. Las cuatro lecturas claras son más parecidas a la Tierra, dicen los científicos.

El viento no es el único enemigo de InSight cuando se trata de grabar Marsquakes. Resulta que el propio cableado del SEIS puede ser una fuente de distorsión, ya que el cable de conexión que une el instrumento al módulo de aterrizaje se expande y contrae a medida que la temperatura de Marte varía drásticamente a lo largo del día y la noche. Eso, se ha teorizado, está causando estallidos e incluso picos en los datos.

Para tratar de minimizarlo, InSight ha estado usando su brazo robótico para escurrir tierra en la parte superior de la cúpula del SEIS. Es una medida temporal, con la esperanza de que la tierra marciana aísle mejor el cable. A continuación, sin embargo, la NASA planea enterrar el enlace por completo para una solución más duradera.

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