Los mundos con océanos subterráneos podrían ser más propicios para la vida que la Tierra

Los mundos con océanos subterráneos podrían ser más propicios para la vida que la Tierra

Los mundos con océanos subterráneos podrían ser más propicios para la vida que la Tierra

Investigadores del Southwest Research Institute han presentado una nueva teoría que dice que los mundos con océanos subterráneos podrían ser más propicios para la vida que los planetas como la Tierra con océanos superficiales. El investigador dice que uno de los descubrimientos más importantes de la ciencia planetaria en el último cuarto de década ha sido que los mundos con océanos debajo de capas de roca y hielo son comunes en el sistema solar.

Mundos de este tipo incluyen lunas heladas como Europa, Titán, Encelado y cuerpos distantes como Plutón. Investigador S. Allen Stern escribió en Su investigación de que la prevalencia de mundos oceánicos de agua interior en nuestro sistema solar sugiere que es probable que también prevalezcan en otros sistemas estelares. Él cree que la presencia de océanos de agua interior expande enormemente las condiciones para la habitabilidad planetaria y la supervivencia biológica a lo largo del tiempo.

Se sabe que los planetas como la Tierra con océanos en su superficie deben estar dentro de un rango estrecho de distancias de la estrella anfitriona para mantener las temperaturas requeridas para los océanos líquidos en su superficie. Sin embargo, los mundos con océanos de agua interiores se pueden encontrar en un rango mucho más amplio de distancias de sus estrellas. Esto aumenta drásticamente el número de mundos potencialmente habitables que probablemente existan alrededor de la galaxia.

Stern también cree que los planetas como la Tierra con océanos superficiales están más sujetos a amenazas para la vida que podrían desarrollarse a partir de asteroides y cometas, erupciones solares que arrojan radiación peligrosa y explosiones de supernovas cercanas, entre otras. Los mundos oceánicos de agua interior serían inmunes a este tipo de amenaza porque los océanos están protegidos por un techo de hielo y roca, a menudo de varias a muchas decenas de kilómetros de espesor. Esto hace que los mundos oceánicos de agua interior sean más adecuados para proporcionar estabilidad ambiental y sean menos propensos a sufrir amenazas a la vida de su atmósfera, estrella o sistema solar.

Stern también señala que las capas de roca y hielo que protegen estos océanos interiores también ocultan la vida para que no sea detectada por prácticamente todas las técnicas astronómicas disponibles para los científicos en la actualidad. Stern también cree que los mundos oceánicos de agua interior podrían ayudar a resolver la llamada paradoja de Fermi al responder preguntas sobre por qué no vemos evidencia obvia de vida en el universo.

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