Los investigadores utilizan un átomo extinto para datar acontecimientos del sistema solar primitivo

Los investigadores utilizan un átomo extinto para datar acontecimientos del sistema solar primitivo

Researchers use extinct atom to date events in the early solar system

Los investigadores del estudio afirman que si un átomo de un elemento químico tiene un exceso de protones y neutrones, se vuelve inestable. Las partículas adicionales se desprenden en forma de radiación gamma hasta que el elemento vuelve a ser estable. El niobio-92 era uno de estos isótopos inestables, también conocido como radionúclido.

En la actualidad, los científicos sólo saben que el niobio-92 existió gracias a su isótopo hijo estable, el circonio-92. Aunque el niobio-92 está extinguido, los científicos han utilizado el radionúclido en forma de cronómetro de niobio-92-circonio-92 para datar acontecimientos que tuvieron lugar en el sistema solar primitivo hace 4.570 millones de años. El uso del cronómetro se ha visto limitado en el pasado por la falta de información precisa sobre la cantidad de niobio-92 presente cuando nació el sistema solar.

La falta de esa información comprometía la capacidad de los científicos de utilizar el cronómetro para datar y determinar la producción de radionúclidos en el sistema solar. Los investigadores de la ETH Zürich, en colaboración con científicos del Instituto Tecnológico de Tokio, han mejorado notablemente el cronómetro al recuperar minerales raros de circón y rutilo de los restos de meteoritos de un protoplaneta llamado Vesta.

El equipo utilizó una técnica de datación con plomo de uranio para calcular la abundancia de niobio-92 en el momento de la formación del sistema solar. Al disponer de un conocimiento más preciso sobre la abundancia de niobio-92 al principio del sistema solar, los científicos pudieron determinar con mayor precisión dónde se formaron los átomos y dónde se originó el material que compone el sol y los planetas de nuestro sistema solar.

El nuevo modelo sugiere que el sistema solar interior, con los planetas terrestres Tierra y Marte, está formado principalmente por material expulsado de una supernova de tipo Ia que se produjo en la Vía Láctea. El sistema solar exterior se formó principalmente por una supernova de colapso del núcleo, probablemente en la misma guardería estelar donde nació el Sol.

Estudio.

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