Los investigadores modifican la planta de tabaco para que crezca con menos compuestos dañinos

Los investigadores modifican la planta de tabaco para que crezca con menos compuestos dañinos

Los investigadores modifican la planta de tabaco para que crezca con menos compuestos dañinos

Los investigadores han modificado con éxito una planta de tabaco para que produzca hojas que contengan menos compuestos dañinos y niveles más bajos de nicotina química adictiva. Los hallazgos allanan el camino para alterar potencialmente otras plantas para hacerlas más saludables, como eliminar un compuesto problemático o aumentar los beneficiosos.

El trabajo proviene de investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, donde crearon una nueva técnica para reducir algunos de los compuestos dañinos que se encuentran en las hojas de tabaco sin afectar negativamente otros aspectos de la planta. Esto incluyó reducir la cantidad de nitrosaminas que se encuentran en el tabaco, así como el nivel de nicotina.

La idea de utilizar técnicas especializadas para reducir la cantidad de compuestos dañinos que se encuentran en las plantas no es nueva. Lo que distingue al último trabajo es su capacidad para reducir estas sustancias cancerígenas sin aumentar inadvertidamente las cantidades de otros compuestos nocivos. El logro fue posible modificando el ADN y los genes de la planta del tabaco.

Los niveles reducidos de compuestos no deseados se encontraron en las plantas modificadas cultivadas tanto al aire libre como en invernadero. El estudio informa que cuatro compuestos cancerígenos que se encuentran en las hojas de tabaco se “redujeron significativamente” utilizando la técnica de los investigadores, que posiblemente podría usarse con otras plantas para hacerlas más saludables y aumentar sus rasgos beneficiosos.

El estudio es el último ejemplo de cómo la modificación de plantas puede ayudar a promover y proteger la salud humana. Por ejemplo, investigadores de Japón informaron el mes pasado que habían desarrollado con éxito una vacuna contra el cólera que se presenta en forma de arroz. El arroz comestible se modificó para que produzca una forma no tóxica de la toxina B del cólera, lo que le da al sistema inmunológico del cuerpo la oportunidad de desarrollar inmunidad cuando alguien come el arroz.

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