Los investigadores encuentran bacterias que se alimentan de petróleo en el Océano Ártico

Los científicos estaban preocupados por el impacto del desarrollo de petróleo en el Mar de Labrador. Sorpresa: algunas bacterias locales logran degradar los combustibles. Un descubrimiento que arroja luz sobre la resiliencia del océano.

Los derrames de petróleo siguen siendo un flagelo demasiado recurrente: los incendios gigantescos quizás hayan ocupado el primer lugar en los medios de comunicación, pero este tipo de desastre ecológico a gran escala sigue siendo demasiado común. y una vez que los hidrocarburos se han esparcido en el agua, de una forma u otra, limitar el daño es casi imposible: muchas veces nos vemos reducidos a recoger los pellets de combustible en las playas y tratar de rescatar animales engrasados.

Por lo tanto, es quizás una nueva esperanza ecológica futura que acaba de descubrir un equipo de investigadores de la Universidad de Calgary: bacterias capaces de degradar los residuos de petróleo o diesel esparcidos en el agua. En un estudio publicado en la revista Applied and Environmental Microbiology, los científicos describen Paraperlucidibaca, Cycloclasticus y Zhongshania, tres tipos de bacterias que se encuentran en las heladas aguas del Mar de Labrador en el noreste de Canadá. Y que parecen darse un festín con los combustibles.

Pesca o perforación

Los investigadores estaban analizando los efectos de la explotación de campos marinos en la región sobre las aguas de la región. Un tema controvertido, además, para los habitantes de Terranova: la explotación del petróleo les aporta empleo y energía, pero también amenaza la actividad de los pescadores en caso de contaminación. Por lo tanto, desarrollaron una serie de microecosistemas en botellas, con agua de mar local y arena del fondo marino del Ártico. Y confrontaron esas muestras con petróleo crudo o diesel. Luego, los pequeños cócteles se almacenaron a 4 ° C, la temperatura de las aguas de Labrador, durante algunas semanas.

Y según el Dr. Casey Hubert, profesor de geomicrobiología, los resultados fueron sorprendentes: “Nuestras simulaciones han demostrado que las bacterias que degradan naturalmente el petróleo en el océano representan la primera respuesta de la naturaleza en caso de un derrame de petróleo. “

¿De ahí a poder ser utilizado en caso de fuga de aceite? Sin duda, es muy ambicioso. Ante este tipo de desastres, la mejor solución es la prevención. Pero es un descubrimiento importante para comprender mejor la resiliencia de los océanos, según el profesor Hubert: “A medida que el cambio climático prolonga los períodos sin hielo y la actividad industrial se intensifica en el Ártico, es importante comprender cómo reaccionará el microbioma marino del Ártico en el caso de un derrame de aceite o combustible. “