Los investigadores dicen que el glaciar Thwaites puede ser más estable de lo esperado

Los investigadores dicen que el glaciar Thwaites puede ser más estable de lo esperado

Researchers say Thwaites Glacier may be more stable than expected

El glaciar Thwaites es una de las capas de hielo más grandes del mundo y, en el pasado, los investigadores dijeron que estaba en peligro inminente de un colapso repentino. Sin embargo, resulta que esos investigadores pueden no haber estado en lo cierto. Según un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Michigan, el glaciar puede ser más estable y tener menos peligro de colapso repentino de lo que se predijo anteriormente.

El estudio incluyó la simulación de la desaparición del glaciar Thwaites en la Antártida occidental, que es uno de los glaciares más grandes e inestables del mundo entero. Para el estudio, los investigadores modelaron el colapso de varias alturas de acantilados de hielo que están cerca de formaciones verticales que ocurren donde los glaciares y las plataformas de hielo se encuentran con el océano. El nuevo estudio encontró que la inestabilidad no siempre conduce a la rápida desintegración de la capa de hielo.

El investigador Jeremy Bassis dice que su equipo descubrió que, en escalas de tiempo prolongadas, el hielo se comporta como un líquido viscoso similar a un panqueque que se extiende en una sartén. A medida que el hielo se esparce y se adelgaza más rápido, puede estabilizar el colapso. Pero cuando el hielo no puede adelgazarse lo suficientemente rápido, existe la posibilidad de un colapso rápido del glaciar. El equipo de investigadores combinó variables que incluían la falla del hielo y las tasas de flujo de hielo por primera vez y descubrió que el estiramiento del adelgazamiento del hielo y el refuerzo de los trozos de hielo atrapados podrían moderar los efectos de la inestabilidad de los acantilados de hielo marino inducida por fracturas.

El equipo dice que los nuevos hallazgos añaden más matices a la teoría anterior conocida como inestabilidad de los acantilados de hielo marino. Esa teoría sugirió que si la altura de un acantilado de hielo alcanza un cierto umbral, podría desintegrarse repentinamente bajo su propio peso y provocar una reacción en cadena de fracturas de hielo. El glaciar Thwaites se estaba acercando al umbral y, según los informes, su colapso podría provocar un aumento de casi un metro en el nivel del mar en caso de un colapso repentino.

El glaciar Thwaites es enorme con 74,000 millas cuadradas, lo que lo hace aproximadamente del tamaño de Florida. El equipo también descubrió que el parto de un iceberg podría evitar un colapso catastrófico donde se predijo anteriormente que contribuiría al colapso. Además, el equipo observa que si grandes trozos de hielo se atascan en afloramientos en el fondo del océano, ejercen contrapresión sobre el glaciar, lo que ayuda a estabilizarlo.

Rate this post
0 0 votes
Puntuación de la entrada
Subscribe
Notify of
0 Comentarios
Inline Feedbacks
View all comments
A %d blogueros les gusta esto: