Los investigadores dicen que el calentamiento global está reduciendo los niveles de oxígeno en los lagos

Los investigadores dicen que el calentamiento global está reduciendo los niveles de oxígeno en los lagos

Los investigadores dicen que el calentamiento global está reduciendo los niveles de oxígeno en los lagos

Los investigadores publicaron un nuevo estudio que encontró que los niveles de oxígeno en los lagos de agua dulce templados de todo el mundo están disminuyendo más rápido que en los océanos. Los científicos dicen que la tendencia está impulsada principalmente por el cambio climático y amenaza la biodiversidad del agua dulce y la calidad del agua potable. Los niveles de oxígeno en los lagos de la zona templada han disminuido un 5,5 por ciento en la superficie y un 18,6 por ciento en aguas más profundas desde 1980.

Al investigar un gran subconjunto de lagos en su mayoría contaminados por nutrientes, los niveles de oxígeno en la superficie aumentaron a medida que la temperatura del agua cruzó un umbral que favorece a las cianobacterias que crean toxinas en forma de floraciones de algas nocivas. El investigador Kevin Rose del Instituto Politécnico Rensselaer dice que dado que toda la vida compleja necesita oxígeno, el oxígeno es el sistema de apoyo para las redes alimentarias acuáticas. Si los lagos comienzan a perder oxígeno, existe la posibilidad de que las especies se pierdan.

Rose dice que los lagos están perdiendo oxígeno entre 2,75 y 9,3 veces más rápido que el océano. La disminución de oxígeno podría tener un impacto en el ecosistema. En el estudio, los investigadores analizaron más de 45.000 perfiles de temperatura y oxígeno disuelto creados desde 1941 en unos 400 lagos en todo el mundo. La mayoría de los registros a largo plazo se recopilaron en la zona templada de 23 a 66 grados de latitud norte y sur.

La concentración de oxígeno disuelto en los ecosistemas acuáticos afecta las emisiones de gases de efecto invernadero, la bioquímica de nutrientes y la salud humana. Los lagos representan solo alrededor del tres por ciento de la superficie terrestre, pero contienen una concentración significativa de la biodiversidad del planeta. El autor principal del estudio, Stephen F. Jane, dijo que los lagos son indicadores de cambios ambientales y amenazas potenciales para el medio ambiente porque responden a las señales del paisaje y la atmósfera circundantes.

La desoxigenación del agua superficial fue impulsada por la física. Según el estudio, las temperaturas del agua superficial aumentaron 0,38 grados centígrados por década y la concentración de oxígeno disuelto en el agua superficial disminuyó 0,11 miligramos por litro por década. Los investigadores dicen que algunos lagos que experimentaron concentraciones crecientes de oxígeno disuelto y temperaturas más cálidas estaban más contaminados con la escorrentía rica en nutrientes de las cuencas hidrográficas agrícolas y desarrolladas, que favorecen la proliferación de cianobacterias.

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