Los investigadores descubrieron por primera vez un tipo raro de hierro en un organismo vivo

Los investigadores descubrieron por primera vez un tipo raro de hierro en un organismo vivo

Researchers discovered a rare type of iron in a living organism for the first time

Investigadores de la Universidad Northwestern han descubierto un mineral raro escondido dentro de los dientes de un quitón. Un quitón es un gran molusco que se encuentra a lo largo de las costas rocosas. El raro mineral se llama santabarbarait, y antes de ser encontrado dentro de los dientes del molusco, solo se había documentado en rocas. El descubrimiento del mineral en los dientes de la criatura ayuda a los investigadores a comprender cómo todo el diente de quitón, no solo la cúspide extremadamente dura y duradera, está diseñado para sobrevivir masticando rocas mientras se alimenta.

Los investigadores creó una tinta de inspiración biológica para la impresión 3D de materiales ultraduros, rígidos y duraderos basados ​​en minerales que se encuentran en los dientes. Antes de descubrir el mineral dentro de los dientes del molusco, solo se había observado en especímenes geológicos en cantidades muy pequeñas. El descubrimiento marca la primera vez que se ve en un contexto biológico.

El mineral tiene un alto contenido de agua que lo hace fuerte con baja densidad, y los investigadores creen que endurece los dientes sin agregar peso adicional. Los dientes de quitón son uno de los materiales más duros conocidos en la naturaleza y están adheridos a una rádula suave, flexible, similar a una lengua, que raspa las rocas para recolectar algas y otros alimentos.

Los investigadores del estudio investigaron el Cryptochiton stelleri, un quitón gigante de color marrón rojizo conocido como el “pastel de carne errante”. Durante el estudio, el equipo descubrió santabarbarait dispersa por todo el estilete superior del quitón, que es una estructura larga y hueca que conecta la cabeza del diente con la membrana flexible de la rádula. El lápiz es como la raíz de un diente humano.

Después del estudio, el equipo desarrolló una tinta reactiva compuesta de iones de hierro y fosfato mezclados con el biopolímero derivado de la quitina. El equipo dice que la tinta se imprime bien cuando se mezcla inmediatamente antes de imprimir. A medida que se forman nanopartículas en el biopolímero, se vuelve más fuerte y viscoso. El posterior secado al aire conduce a un material final duro y rígido.

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