Los investigadores creen que un rayo podría haber provocado literalmente vida en la Tierra

Los investigadores creen que un rayo podría haber provocado literalmente vida en la Tierra

Los investigadores creen que un rayo podría haber provocado literalmente vida en la Tierra

Un nuevo estudio realizado por investigadores de Yale y la Universidad de Leeds sugiere que los rayos podrían haber desbloqueado el fósforo necesario para crear biomoléculas que eventualmente llevaron a la vida en la Tierra. El autor principal del artículo, Benjamin Hess, dice que el trabajo del equipo ayuda a comprender cómo podría haberse formado la vida en la Tierra y cómo podría formarse en otros planetas similares a la Tierra.

El equipo de Hess cree que todo el proceso comienza con fósforo. Los investigadores dicen El fósforo es un ingrediente crucial necesario para la formación de la vida, pero hace miles de millones de años, no era fácilmente accesible en la Tierra. El fósforo generalmente está encerrado dentro de minerales insolubles en la superficie de la Tierra.

Ese hecho ha llevado a los científicos a preguntarse cómo se transformó el fósforo de la Tierra en una forma utilizable necesaria para ayudar a crear ADN, ARN y otras biomoléculas. Los investigadores primero analizaron la posibilidad de que los meteoritos convirtieran el fósforo en una forma utilizable. El equipo pensó que los meteoritos quizás contenían un mineral de fósforo conocido como schreibersita, que es soluble en agua. Sin embargo, la teoría de que los meteoritos liberaron fósforo es poco probable porque el número de colisiones de meteoritos con la Tierra hace entre 3.5 y 4.5 mil millones de años fue bajo.

El equipo cree que se encontró otra fuente de fósforo en la schreibersita. Los investigadores dicen que el material también se puede encontrar en ciertos tipos de vidrio llamados fulguritas. Las fulguritas se forman cuando un rayo golpea el suelo. El vidrio contiene parte del fósforo de la superficie de la roca, pero está en forma soluble.

Los investigadores utilizaron modelos informáticos y estimaron que la Tierra primitiva vio entre uno y cinco mil millones de relámpagos cada año, en comparación con los 560 millones de destellos al año de la actualidad. De esos 1 a 5 mil millones de relámpagos, entre 100 millones y 1 mil millones habrían caído al suelo anualmente. Durante miles de millones de años, eso sumaría hasta un quintillón de huelgas y bastante fósforo utilizable.

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