Los investigadores creen que los terremotos retumban en Encelado, la luna de Saturno

Los investigadores creen que los terremotos retumban en Encelado, la luna de Saturno

Los investigadores creen que los terremotos retumban en Encelado, la luna de Saturno

Una de las lunas más interesantes que orbita un planeta en nuestro sistema solar gira alrededor del planeta gigante Saturno y se llama Encelado. Los investigadores creen que las tensiones de las mareas en la luna podrían estar causando constantes terremotos en la luna. Encelado es de particular interés para los astrónomos e investigadores porque es uno de los varios lugares del sistema solar donde podría existir vida extraterrestre.

Mejorar la comprensión de la actividad sísmica en la luna podría ayudar a revelar lo que hay debajo de la corteza helada al tiempo que proporciona pistas sobre cualquier habitabilidad potencial de su océano subterráneo. Encelado es la sexta luna más grande que orbita Saturno y tiene unos 500 kilómetros de diámetro. Su superficie está casi completamente cubierta de hielo, y como está unas diez veces más lejos del sol que la Tierra, hace mucho frío.

La especulación ha sugerido durante mucho tiempo que debajo de la corteza helada podría haber un océano líquido masivo. Se teoriza que la luna experimenta fuerzas de marea significativas causadas por Saturno y las otras lunas más grandes que orbitan alrededor del planeta. La luna que orbita la Tierra es responsable de las mareas en el océano.

Según la teoría, las fuerzas de marea masivas en Encelado calentarían el interior de la luna y agrietarían la superficie. A veces, altos géiseres de vapor de agua se rocían a través de las grietas, que se llaman fracturas de rayas de tigre. Los investigadores del estudio utilizaron observaciones tomadas de las plataformas de hielo de la Antártida para teorizar que las mareas en Encelado podrían causar pequeños temblores en el hielo en las zonas de fractura de las lunas, como los terremotos observados en las capas de hielo flotantes de la Antártida.

Los investigadores dicen que tienen ideas sobre el grosor del hielo en la luna de Saturno, pero no tienen observaciones directas. Creen que estudiar los terremotos es una forma de aprender más sobre el espesor del hielo. El estudio señaló que los terremotos no son masivos ni siquiera en su período pico de estrés. Se dice que son estallidos y fracturas casi continuas.

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