Los investigadores creen que el derretimiento de los glaciares contribuyó al terremoto masivo de Alaska en 1958

Los investigadores creen que el derretimiento de los glaciares contribuyó al terremoto masivo de Alaska en 1958

Los investigadores creen que el derretimiento de los glaciares contribuyó al terremoto masivo de Alaska en 1958

Uno de los terremotos más grandes jamás registrados en los Estados Unidos ocurrió en 1958 en Alaska. El terremoto fue de una magnitud de 7.8 y provocó un deslizamiento de rocas masivo en la bahía de Lituya en el sureste de Alaska, creando un tsunami que alcanzó los 1700 pies por la ladera de una montaña antes de dirigirse hacia el mar. Investigadores del Instituto Geofísico de Fairbanks de la Universidad de Alaska publicaron un artículo que relacionaba recientemente la pérdida generalizada de hielo de los glaciares con ese terremoto.

Los científicos dicen La pérdida de hielo cerca del Parque Nacional Glacier Bank ha influido en el momento y la ubicación de los terremotos con una magnitud 5.0 mayor en el área durante el siglo pasado. Los investigadores han sabido que el derretimiento de los glaciares provoca terremotos en otras regiones tectónicamente estables, como Canadá y Escandinavia. Esta actividad fue más difícil de detectar en Alaska ya que los terremotos son más comunes en la parte sur del estado.

Alaska es el hogar de algunos de los glaciares más grandes del mundo entero, con hielo de miles de pies de espesor en algunas áreas que cubren cientos de millas cuadradas. El enorme peso del hielo empuja a la tierra debajo de él hacia abajo, y cuando el glaciar se derrite, el suelo puede volver a levantarse como una esponja. Esto se conoce como el “efecto elástico”, que hace que la tierra salte nuevamente después de que se elimine una masa de hielo.

Los investigadores han relacionado el movimiento de expansión del manto con grandes terremotos en el sureste de Alaska, donde los glaciares se han estado derritiendo durante más de 200 años. Hasta ahora, se han perdido más de 1200 millas cúbicas de hielo. El sur de Alaska se encuentra en un límite entre la placa tectónica de América del Norte y la placa del Pacífico, que se muelen entre sí a aproximadamente dos pulgadas por año, que es aproximadamente el doble de rápido que la famosa falla de San Andrés en California.

La desaparición del hielo ha provocado que la tierra en el sureste de Alaska se eleve aproximadamente 1,5 pulgadas por año. Según los investigadores, los modelos de movimiento de la tierra y pérdida de hielo desde 1770 han encontrado una correlación inconfundible entre los terremotos y el rebote de la tierra. Encontraron que la mayoría de los terremotos en el área se correlacionaban con el estrés del rebote de la tierra a largo plazo. Curiosamente, la mayor cantidad de estrés por la pérdida de hielo ocurrió cerca del epicentro exacto del terremoto de 1958 en la bahía de Lituya.

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