Los investigadores crean un material que podría cambiar la robótica blanda

Investigadores crean un material que podría cambiar la robótica blanda

Los científicos a menudo buscan inspiración e ideas en el mundo natural al crear materiales sintéticos. Las plantas y los animales pueden responder rápidamente a los cambios en el medio ambiente. Un ejemplo es la forma en que una Venus atrapamoscas puede cerrarse rápidamente cuando la toca un insecto. Los investigadores han impreso circuitos de metal líquido en una sola pieza de polímero blando para crear un material inteligente que puede curvarse bajo presión o tensión mecánica y expandirse cuando se estira.

El equipo dice que integrar sensores y partes móviles que responden es voluminoso y generalmente requiere una computadora externa. Creen que los metales líquidos son la solución para hacer que la robótica blanda pueda imitar comportamientos autónomos en la naturaleza. Los metales líquidos se pueden utilizar para crear circuitos delgados y flexibles en materiales blandos. Algunas propiedades beneficiosas de los metales líquidos incluyen que los circuitos podrían producir calor rápidamente cuando se genera una corriente eléctrica a partir de una fuente eléctrica o de la presión aplicada al circuito.

Cuando se estiran los circuitos blandos, la corriente cae y el material se enfría. Los investigadores del proyecto tienen como objetivo integrar circuitos de metal líquido con elastómeros de cristal líquido, que son polímeros capaces de sufrir grandes cambios de forma cuando se calientan o enfrían. El equipo aplicó una aleación de galio-indio con infusión de níquel sobre un elastómero de cristal líquido y movió magnéticamente el metal líquido en las líneas para formar un circuito ininterrumpido.

El equipo utilizó un sellador de silicona que cambiaba de rosa a rojo oscuro cuando se calentaba. Cuando el material respondió a una corriente, el material blando se rizó a medida que aumentaba la temperatura y la película se volvió más roja con el tiempo. Los materiales se utilizaron para desarrollar pinzas autónomas capaces de percibir y responder a la presión o estiramiento aplicados a los circuitos.

Con la pinza, los investigadores pudieron recoger pequeños objetos redondos y dejarlos caer cuando se liberó la presión o se estiró el material. Los científicos del proyecto también dieron forma a la película en forma de espiral. Cuando se aplicó presión al circuito en la parte inferior de la espiral, se desplegó con un movimiento giratorio a medida que aumentaba la temperatura. Los materiales sensibles a la presión y al estiramiento podrían adaptarse para su uso en robótica blanda capaz de realizar tareas complicadas o locomoción.

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