Los investigadores confirman la detección de una colisión entre un agujero negro y una estrella de neutrones

Los investigadores confirman la detección de una colisión entre un agujero negro y una estrella de neutrones

Researchers confirm the detection of a collision between a black hole and a neutron star

Por primera vez, los investigadores han confirmado la detección de una colisión entre un agujero negro y una estrella de neutrones. Incluso más impresionante que confirmar la primera colisión de este tipo es que los científicos detectaron dos eventos que ocurrieron con solo diez días de diferencia en enero de 2020. Las fusiones enviaron ondas gravitacionales que recorrieron 900 millones de años luz para llegar a la Tierra.

Los científicos dicen que en cada caso, el estrella neutrón probablemente fue tragado entero por su compañero de agujero negro. Una onda gravitacional es una perturbación en la curvatura del espacio-tiempo creada por objetos masivos en movimiento. La primera vez que se midió una onda gravitacional fue hace cinco años, y los científicos que midieron la onda ganaron el Premio Nobel de Física 2017. Desde esa primera medición, los investigadores han podido identificar más de 50 señales de ondas gravitacionales creadas a partir de la fusión de pares de agujeros negros y pares de estrellas de neutrones.

Tanto los agujeros negros como las estrellas de neutrones son los restos de la muerte de estrellas masivas, siendo los agujeros negros los más masivos de los dos. El nuevo estudio confirma la detección de ondas gravitacionales en dos eventos raros que involucran la colisión de un agujero negro con una estrella de neutrones. Las ondas gravitacionales fueron detectadas por el Observatorio de ondas gravitacionales del interferómetro láser de la National Science Foundation en los EE. UU. Y por el detector Virgo con sede en Italia.

Hay un tercer detector que forma parte de la red LIGO-Virgo con sede en Japón llamado KAGRA, pero ese dispositivo no estaba en línea durante los eventos. El investigador de Caltech Ryan Magee dice que los científicos sospechaban que existían sistemas como estos, pero no habían podido encontrar ninguno hasta ahora. La primera fusión se detectó el 5 de enero de 2020 e involucró un agujero negro de aproximadamente nueve veces la masa del sol y una estrella de neutrones de 1,9 masas solares.

La segunda fusión se detectó el 15 de enero e involucró un agujero negro de seis masas solares y una estrella de neutrones de 1.5 masas solares. La señal que indica que la fusión fue fuerte en un solo detector, por lo que la ubicación de la fusión en el cielo es incierta. Ambas fusiones ocurrieron fuera de nuestra galaxia, pero los científicos han estado buscando en la Vía Láctea durante décadas tratando de encontrar una estrella de neutrones orbitando un agujero negro.

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