Los investigadores afirman que el derretimiento de los glaciares se ha acelerado en todo el mundo

Los investigadores afirman que el derretimiento de los glaciares se ha acelerado en todo el mundo

Researchers claim glacier melting has accelerated all around the world

Un equipo de investigadores, incluidos científicos de ETH Zürich, ha realizado lo que llaman el estudio más completo y preciso de este tipo hasta ahora. El equipo descubrió que casi todos los glaciares del mundo se están volviendo más delgados y perdiendo masa de hielo, y la tasa de pérdida de masa está aumentando. Los científicos dicen que los glaciares son indicadores sensibles del cambio climático y uno de los indicadores más fáciles de observar de ese cambio.

Es el primer estudio para incluir todos los glaciares del mundo, excepto las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida. El estudio analizó datos de unos 220.000 glaciares en total. Tiene una resolución espacial y temporal descrita como sin precedentes y muestra la rapidez con la que los glaciares a nivel mundial han disminuido en espesor y masa durante los últimos 20 años.

Entre 2000 y 2019, los glaciares de todo el mundo perdieron un total de 267 gigatoneladas (una gigatonelada son mil millones de toneladas) de hielo por año en promedio. Para poner esa cantidad de agua en perspectiva, los investigadores dicen que podría sumergir toda la superficie de Suiza bajo seis metros de agua cada año. La tasa de pérdida de hielo en los glaciares se aceleró rápidamente entre 2015 y 2019, y la pérdida de hielo entre esos años aumentó a 298 gigatoneladas al año.

Entre 2015 y 2019, el derretimiento de los glaciares causó hasta el 21 por ciento del aumento observado en el nivel del mar, lo que equivale a aproximadamente 0,74 milímetros por año. El equipo de investigación dice que aproximadamente la mitad del aumento en el nivel del mar se atribuye a la expansión térmica del agua a medida que se calienta, mientras que el agua de deshielo de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida y los cambios y el almacenamiento de agua terrestre representan el tercio restante.

Algunos de los glaciares que se derriten más rápido del mundo se encuentran en Alaska, Islandia y los Alpes. Sin embargo, el equipo observa que ha habido cambios significativos en los glaciares de montaña en las montañas de Pamir, el Hindu Kush y el Himalaya. El equipo teme que la situación en el Himalaya pueda acelerarse, haciendo que países como India y Bangladesh enfrenten escasez de agua o alimentos en unas pocas décadas. Si bien la tasa de derretimiento del hielo aumentó en muchos glaciares entre 2000 y 2019, los investigadores encontraron algunas áreas donde las tasas de derretimiento se desaceleraron, incluso en la costa este de Groenlandia, Islandia y Escandinavia.

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