Los ingenieros empacan el parasol del telescopio espacial James Webb

Los ingenieros empacan el parasol del telescopio espacial James Webb

Los ingenieros empacan el parasol del telescopio espacial James Webb

Los ingenieros que trabajan en el telescopio espacial James Web han anunciado que han plegado y empaquetado con éxito un componente vital del telescopio para su viaje al espacio a partir de finales de este año. El parasol es una estructura de cinco capas en forma de diamante aproximadamente del tamaño de una cancha de tenis. El enorme parasol fue diseñado para plegarse alrededor de los dos lados del telescopio y encajar dentro de los límites más pequeños del vehículo de lanzamiento.

El telescopio espacial James Webb se lanzará con un cohete Ariane 5. Con el plegado completo, el parasol se guardará y permanecerá en su estado plegado durante el lanzamiento, y durante los primeros días el observatorio permanece en el espacio. El parasol está diseñado específicamente para proteger la óptica sensible del telescopio de fuentes de calor que podrían interferir con su capacidad de visión.

La NASA dice que el parasol es uno de los componentes más críticos y complicados del Telescopio Espacial Web porque es un telescopio infrarrojo. Los espejos y sensores deben mantenerse a temperaturas extremadamente frías para permitirles detectar señales de calor débiles de objetos distantes alrededor del universo. Cuando el telescopio está en el espacio, un lado del protector solar siempre reflejará la luz y el calor de fondo del sol, la tierra y la luna.

El modelado térmico ha demostrado que la temperatura máxima de la capa más externa es de 383 kelvin o aproximadamente 230 grados Fahrenheit. El otro lado del parasol siempre estará orientado hacia el espacio profundo, y la capa más fría tendrá una temperatura mínima de 36 kelvin o aproximadamente -394 grados Fahrenheit. Cuando está completamente desplegado, el parasol mide aproximadamente 70 pies por 47 pies, y cuando se guarda lejos del lanzamiento, cabe dentro del carenado del cohete de 18 pies de diámetro.

El proceso de plegado tardó aproximadamente un mes en completarse y dio como resultado que las cinco capas del parasol quedaran lo más planas posible. Después de colocarlas planas, las capas se levantaron verticalmente y se apoyaron sobre un aparato de soporte especial. Los técnicos doblaron cada capa en un patrón en zigzag creando una pila de membranas en forma de acordeón a cada lado del telescopio.

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