Los ingenieros del MIT crean semillas con un recubrimiento especial para resistir la sequía

Los ingenieros del MIT crean semillas con un recubrimiento especial para resistir la sequía

Los ingenieros del MIT crean semillas con un recubrimiento especial para resistir la sequía

MIT ha desarrollado un nuevo tipo de recubrimiento diseñado para ayudar a las semillas a sobrevivir en condiciones de sequía. Los investigadores del proyecto dicen que a medida que el mundo se calienta, muchas regiones áridas donde los cultivos en crecimiento ya son marginales se verán sometidas a un estrés cada vez mayor para la producción de alimentos. El calentamiento de las temperaturas y la reducción de los rendimientos podrían provocar una grave escasez de alimentos en el futuro.

El proceso del MIT protege las semillas del estrés causado por la escasez de agua durante la fase crucial de germinación y proporciona a las plantas nutrición adicional al mismo tiempo. Actualmente, los investigadores están probando el recubrimiento de semillas en Marruecos, señalando que es simple y económico. Dado que el proceso especial es barato y fácil de realizar, podría implementarse ampliamente en regiones ventiladas.

El recubrimiento de doble capa es el resultado directo de años de investigación por parte de científicos del MIT en el desarrollo de recubrimientos de semillas que brindan a las semillas diversos beneficios. Anteriormente, los investigadores desarrollaron un recubrimiento de semillas que ayudó a las semillas a lidiar con la alta salinidad en el suelo. Los investigadores dicen que querían hacer un recubrimiento que fuera específico para ayudar a las semillas a sobrevivir a las sequías.

El nuevo recubrimiento se inspira en los recubrimientos naturales que algunas semillas, como la chía y la albahaca, tienen de la naturaleza. Protege las semillas para que no se sequen al proporcionar una capa similar a un gel que retiene la humedad que encuentra y envuelve la semilla con ella. La capa interna del recubrimiento ayuda a preservar los microorganismos llamados rizobacterias junto con los nutrientes para ayudar a que las semillas crezcan. Cuando las semillas se exponen al suelo y al agua, los microbios fijan nitrógeno en el suelo proporcionando a la semilla un fertilizante enriquecido con nitrógeno.

Los investigadores del proyecto dicen que su idea era proporcionar múltiples funciones con una sola capa de semillas. Lo que desarrollaron se enfoca en la chaqueta de agua y las rizobacterias. Ayudar a las bacterias es particularmente importante porque son microorganismos autorreplicantes que fijan nitrógeno en el suelo para las plantas, lo que significa que los agricultores pueden reducir los fertilizantes a base de nitrógeno que utilizan. Actualmente, se ha plantado un campo de semillas de prueba y se está desarrollando.

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