Los ingenieros crean un pequeño implante inalámbrico que mide los niveles de oxígeno en los tejidos

Los ingenieros crean un pequeño implante inalámbrico que mide los niveles de oxígeno en los tejidos

Los ingenieros crean un pequeño implante inalámbrico que mide los niveles de oxígeno en los tejidos

Ingenieros de la Universidad de California, Berkeley, han anunciado la creación de un implantable inalámbrico muy pequeño para proporcionar mediciones en tiempo real de los niveles de oxígeno en los tejidos en las profundidades del cuerpo. El dispositivo es muy pequeño, aproximadamente del tamaño de una mariquita y funciona con ondas de ultrasonido. Los investigadores creen que el dispositivo podría ayudar a los profesionales médicos a controlar la salud de los órganos o tejidos trasplantados y proporcionarles señales de advertencia tempranas de insuficiencia tisular o rechazo de órganos.

La tecnología fue creado con la ayuda de médicos de la Universidad de California, San Francisco, y ayuda a allanar el camino para que otros sensores miniaturizados rastreen otros marcadores bioquímicos en el cuerpo, incluidos el pH y el dióxido de carbono. Los investigadores esperan que el sensor algún día proporcione a los médicos métodos mínimamente invasivos para monitorear la bioquímica dentro de los órganos y tejidos en funcionamiento. Los ingenieros del proyecto dicen que es muy difícil medir las cosas en el interior del cuerpo.

El nuevo sensor demuestra cómo la tecnología de ultrasonido junto con el diseño de circuitos integrados permite la creación de implantes incrustados dentro del cuerpo y recopila datos de los órganos. El oxígeno es particularmente importante para el cuerpo, ya que es un componente clave en la capacidad de las células para aprovechar la energía de los alimentos que ingieren las personas. El tejido requiere un suministro constante de oxígeno para sobrevivir y, si se le priva de oxígeno, el tejido muere rápidamente.

Los métodos típicos para medir el oxígeno en los tejidos solo pueden proporcionar información sobre lo que sucede cerca de la superficie del cuerpo. Estos métodos típicos utilizan ondas electromagnéticas, como la luz infrarroja, capaces de penetrar sólo unos pocos centímetros en la piel o en el tejido de los órganos. Existen otros métodos que utilizan imágenes de resonancia magnética para proporcionar información sobre la oxigenación de los tejidos profundos, pero requieren tiempos de exploración prolongados y no pueden proporcionar datos en tiempo real.

Los nuevos sensores utilizan ondas ultrasónicas para comunicarse de forma inalámbrica fuera del cuerpo, que también pueden viajar a través del cuerpo a distancias más largas que las ondas electromagnéticas. Los sensores que creó el equipo miden 4,5 mm por 3 mm y utilizan una película de detección de oxígeno, fibra óptica y un circuito integrado. Un Paisano-Crystal convierte la señal electrónica del circuito integrado en ondas ultrasónicas que se pueden transmitir a través del tejido vivo. Los investigadores están trabajando actualmente para mejorar la tecnología para permitir que el sensor sobreviva durante períodos más largos dentro del cuerpo.

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