Los ingenieros crean nuevo material para mejorar la resolución en microscopios estándar

Los ingenieros crean nuevo material para mejorar la resolución en microscopios estándar

Los ingenieros crean nuevo material para mejorar la resolución en microscopios estándar

Los ingenieros de la Universidad de California en San Diego han desarrollado una nueva tecnología que permite que los microscopios ordinarios vean con una resolución más alta de lo que era posible anteriormente. La nueva tecnología mejora la resolución de los microscopios ópticos estándar para que puedan usarse para observar estructuras y detalles más finos dentro de las células vivas directamente. El nuevo material convierte un microscopio óptico convencional en algo denominado “microscopio de superresolución”.

Ingenieros eléctricos de la Universidad creó un material diseñado capaz de acortar la longitud de onda de la luz a medida que se ilumina la muestra. La longitud de onda de la luz acortada permite que el microscopio obtenga imágenes del material con una resolución más alta. El profesor de ingeniería eléctrica e informática en UC San Diego, Zhaowei Liu, dice que el material convierte la luz de baja resolución en luz de alta resolución. El profesor dice que el material es muy simple y fácil de usar, requiere que se coloque una muestra sobre el material, y luego todo se coloca bajo el microscopio.

No se necesitan modificaciones complejas en la muestra o el microscopio en sí. El trabajo supera lo que ha sido una limitación importante de los microscopios ópticos convencionales, su baja resolución. Los microscopios de luz se usan a menudo para obtener imágenes de células vivas, pero no se pueden usar para ver nada más pequeño que una célula viva. El límite de resolución en los microscopios ópticos convencionales es de 200 nanómetros, lo que significa que cualquier cosa más cercana que esa distancia no se puede observar como un objeto separado.

Por lo general, observar cualquier cosa a menos de 200 nanómetros requiere microscopios más potentes, como un microscopio electrónico que puede ver algunas estructuras celulares. Sin embargo, los microscopios electrónicos no pueden observar células vivas porque se requiere una cámara de vacío para las muestras. Con el nuevo material, un microscopio óptico convencional puede obtener imágenes de estructuras subcelulares vivas con una resolución de hasta 40 nanómetros.

El material creado en la Universidad es un portaobjetos de microscopio recubierto con un tipo de material que contrae la luz llamado material hiperbólico. Está construido con capas delgadas en nanómetros de vidrio de sílice y plata alternadas que acortan las longitudes de onda de la luz a medida que la luz pasa. La técnica de imagen crea una serie de imágenes de baja resolución capturadas y ensambladas por un algoritmo de reconstrucción que da como resultado una imagen de alta resolución.

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