Los físicos informan de las primeras mediciones definitivas del campo eléctrico del sol

Los físicos informan de las primeras mediciones definitivas del campo eléctrico del sol

Los físicos informan de las primeras mediciones definitivas del campo eléctrico del sol

Los astrónomos y físicos han estado estudiando el sol durante mucho tiempo y, a pesar de todo el estudio intenso, gran parte de lo que sucede en el sol es un misterio. A medida que la sonda solar Parker se acerca al sol, los científicos están aprendiendo nueva información sobre la estrella. Un nuevo estudio publicado por físicos de la Universidad de Iowa ha informado de las primeras mediciones definitivas del campo eléctrico del sol.

El estudio también ofrece información sobre cómo el campo eléctrico interactúa con el viento solar, que es la corriente de flujo rápido de partículas cargadas que pueden afectar las actividades en la Tierra, incluidos los satélites y las telecomunicaciones. En su estudio, los físicos calcularon la distribución de electrones dentro del campo eléctrico del sol. Podrían hacer esto gracias a que la sonda solar Parker se encuentra a 0,1 unidades astronómicas, o 9 millones de millas, del sol.

Esa distancia representa lo más cerca que se ha acercado cualquier nave espacial en la historia. La distribución de los electrones permite a los físicos discernir el tamaño, la amplitud y el alcance del campo eléctrico de nuestra estrella de origen con mayor precisión que nunca. El investigador Jasper Halekas dice que el punto clave a entender es que medidas como esta no se pueden hacer desde muy lejos del sol. Solo se pueden maquillar de cerca.

Él compara tratar de estudiar el campo eléctrico del sol desde la distancia con tratar de estudiar una cascada mirando un río a una milla río abajo. Las mediciones se realizaron a partir de 0,1 unidades astronómicas del sol, que es como estar en la cascada. A esa distancia de nuestra estrella de origen, el viento solar todavía se acelera.

El campo eléctrico del sol proviene de la interacción de protones y electrones generados cuando los átomos de hidrógeno se rompen dentro del intenso calor generado por la fusión dentro del sol. En ese entorno, los electrones con masas 1800 veces menores que la de los protones son expulsados ​​hacia afuera porque estaban menos constreñidos por la gravedad que sus hermanos protones más pesados. Halekas dice que mientras los electrones intentan escapar, los protones intentan hacerlos retroceder.

Dice que hay un límite de energía entre los electrones que escapan y los que no lo hacen, que se puede medir. Al estar tan cerca del sol, los investigadores pudieron realizar mediciones precisas de la distribución de los electrones antes de que ocurrieran colisiones más lejos, distorsionando el límite y oscureciendo el campo eléctrico.

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