Los físicos enfriaron un objeto de 10 kilogramos a un estado casi cuántico

Los físicos enfriaron un objeto de 10 kilogramos a un estado casi cuántico

Los físicos enfriaron un objeto de 10 kilogramos a un estado casi cuántico

Cuando se sienta en su escritorio en la oficina o en casa, probablemente tenga varias cosas sobre la superficie de su escritorio que, a nuestros ojos, parecen estar inmóviles. Sin embargo, los investigadores del MIT dicen que si pudieras mirar esos objetos aparentemente estacionarios a través de una lente cuántica, verías que en realidad están formados por grandes cantidades de partículas en movimiento que parecen vibrar. Es muy difícil detener el movimiento de los objetos.

Científicos tener previamente desarrollaron métodos para detener objetos mediante el sobreenfriamiento. La acción de enfriamiento da como resultado átomos que están casi parados o en lo que se conoce científicamente como “estado fundamental de movimiento”. Hasta ahora, solo los objetos pequeños, como las nubes que constan de millones de átomos u objetos a escala de nanogramos, se han podido colocar en un estado cuántico puro. Sin embargo, por primera vez, los investigadores del MIT que trabajan con un equipo de científicos de otras organizaciones han enfriado un objeto grande a escala humana hasta que se acerque a su estado fundamental de movimiento.

Los científicos tienen claro que el objeto que enfriaron no es tangible en el sentido de estar situado en un lugar, pero es el movimiento combinado de cuatro objetos separados que pesan alrededor de 40 kilogramos. Esto significaría que el “objeto” que los investigadores podrían enfriar tiene una masa estimada de unos 10 kilogramos y aproximadamente un octillón de átomos. La medición de los objetos utilizó el Observatorio de ondas gravitacionales del interferómetro láser (LIGO) y realizó observaciones con extrema precisión.

Los científicos pudieron sobreenfriar el movimiento colectivo de las masas a 77 nanokelvins, muy cerca del estado fundamental de movimiento predicho del objeto de 10 nanokelvins. Los investigadores del proyecto dicen que nadie ha observado nunca cómo actúa la gravedad en estados cuánticos masivos. Han demostrado cómo preparar objetos a escala de kilogramos en estados cuánticos, abriendo la puerta al estudio experimental de cómo la gravedad podría afectar a los grandes objetos cuánticos. El objeto enfriado en el experimento fue el movimiento combinado de los cuatro espejos utilizados en el dispositivo LIGO.

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