Los dinosaurios estaban disminuyendo antes del impacto del asteroide, según un nuevo estudio

Los dinosaurios estaban disminuyendo antes del impacto del asteroide, según un nuevo estudio

Los dinosaurios estaban disminuyendo antes del impacto del asteroide, según un nuevo estudio

Todo el mundo sabe que el impacto masivo de un asteroide con la Tierra fue en última instancia responsable de la extinción de los dinosaurios. Un nuevo estudio fue publicado recientemente por un equipo internacional de científicos, incluidos investigadores de la Universidad de Bristol, que muestra que los dinosaurios estaban en declive durante hasta 2 millones de años antes del impacto del asteroide. El investigador Fabian Condamine dice que los investigadores observaron las seis familias de dinosaurios más abundantes durante el Cretácico desde hace 150 a 66 millones de años.

El equipo descubrió que todos estaban evolucionando y expandiéndose y tuvieron éxito, pero hace 76 millones de años, mostraron una recesión repentina. La tasa de extinción de las criaturas aumentó y, en algunos casos, la tasa de origen de nuevas especies disminuyó. El equipo utilizó técnicas de modelado bayesiano para dar cuenta de varias incertidumbres, incluidos registros fósiles incompletos, incertidumbre sobre la datación de los fósiles e incertidumbres sobre los modelos evolutivos.

Cada uno de los modelos se ejecutó millones de veces para considerar todas las posibles fuentes de error y determinar si el análisis convergería en un resultado acordado y más probable. Otros investigadores del proyecto observaron cómo funcionan los ecosistemas de dinosaurios y quedó claro que las especies herbívoras tienden a desaparecer primero. Eso hizo que el ecosistema de los dinosaurios fuera inestable y susceptible de colapsar si las condiciones ambientales se volvían perjudiciales. Los dinosaurios carnívoros tendían a consumir a los dinosaurios herbívoros, y una disminución en un grupo significó una disminución en el otro.

Los investigadores del estudio dicen que quedó claro que había dos factores principales, el primero de los cuales era que el clima en general se estaba volviendo más frío, lo que dificultaba la vida de los dinosaurios que requerían temperaturas cálidas. La pérdida de herbívoros hizo que el ecosistema fuera inestable y propenso a una cascada de extinción. El equipo también descubrió que las especies de dinosaurios de vida más larga eran más propensas a extinguirse, lo que podría reflejar que no podían adaptarse a las nuevas condiciones de la Tierra.

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