Los científicos reescriben los orígenes de la humilde sandía

Los científicos reescriben los orígenes de la humilde sandía

Los científicos reescriben los orígenes de la humilde sandía

Un regalo clásico de verano para picnics y barbacoas es una sandía agradable y fría. Los investigadores han publicado un nuevo estudio en las “Actas de la Academia Nacional de Ciencias” que reescribe los orígenes de la sandía domesticada que conocemos y amamos hoy. Los investigadores utilizaron ADN de plantas cultivadas en invernadero que representan todas las especies y cientos de variedades de sandías.

Los investigadores descubrió que las sandías probablemente provenían de un progenitor de cultivos silvestres en el noreste de África. Los científicos del proyecto dicen que su estudio corrige un error de hace décadas que agrupaba las sandías en la misma categoría que el melón cidra sudafricano. La nueva investigación encontró que una forma sudanesa con pulpa blanquecina no amarga conocida como melón Kordofan es el pariente más cercano a las sandías domesticadas.

Curiosamente, la nueva investigación genética coincide con pinturas de tumbas egipcias recién interpretadas que sugieren que la sandía puede haber sido consumida en el valle del Nilo como un desierto hace 4000 años. La profesora Susanne S. Renner dice que, basándose en el ADN, el equipo encontró sandías como las conocemos ahora con pulpa dulce y típicamente roja que se puede comer cruda y son genéticamente más cercanas a las formas silvestres nativas de África occidental y noreste de África.

Renner dice que la sandía de hoy proviene de un pequeño acervo genético y es altamente susceptible a enfermedades e insectos. Los investigadores dicen que han encontrado una variación en tres genes de resistencia a enfermedades entre el melón Kordofan y la sandía domesticada. El hallazgo sugiere que los criadores podrían usar estos y otros conocimientos del genoma para mejorar potencialmente la salud y la longevidad de las sandías.

Renner cree que parte de la información más importante descubierta en el estudio tiene que ver con la movilidad de las personas y las conexiones culturales con la fruta. Renner dice que las pinturas de las tumbas egipcias la convencieron de que los egipcios estaban comiendo pulpa de sandía fría. Ella dice lo contrario, ¿por qué colocarían esas enormes frutas en bandejas planas junto a uvas y otras frutas dulces?

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