Los científicos pueden impulsar futuras misiones marcianas volando una cometa

Los científicos pueden impulsar futuras misiones marcianas volando una cometa

Los científicos pueden impulsar futuras misiones marcianas volando una cometa

Actualmente, los rovers que están explorando la superficie de Marte a menudo funcionan con energía solar. Algunos dependen de otras fuentes de energía, pero la energía solar es común. El desafío es que los paneles solares pueden quedar cubiertos por el polvo que prolifera en la superficie de Marte, lo que reduce la energía o deja potencialmente los sistemas que alimentan sin poder operar. Investigadores de la ESA han estado trabajando en una nueva forma potencial de propulsar rovers en Marte en el futuro que implica volar una cometa.

Investigadores de La Universidad Tecnológica de Delft cree que volar una cometa grande permitiría a los robots aprovechar las altas velocidades del viento marciano y podría proporcionar suficiente energía para mantener a los astronautas en su trabajo diario. La producción y el almacenamiento de energía renovable en Marte es todo un desafío. Dado que Marte está más lejos del Sol que la Tierra, solo recibe el 43 por ciento de la luz solar que recibimos aquí en la Tierra. Eso significa que la energía solar es menos efectiva.

Actualmente, es imposible enviar turbinas eólicas y baterías regulares a Marte porque son demasiado pesadas. Los investigadores sugirieron la posibilidad de generar energía usando cometas en parte porque los vientos en Marte son en promedio más rápidos que los de la Tierra. Sin embargo, la atmósfera de Marte es menos densa. Las velocidades del viento más altas y la densidad más baja se equilibran, según los investigadores, pero no del todo. Eso significa que la superficie de la cometa debería aumentar drásticamente.

El equipo señala que el helicóptero Ingenuity que opera actualmente en Marte tiene palas de rotor mucho más grandes que los drones de tamaño similar aquí en la Tierra. La cometa requeriría una superficie de 50 metros cuadrados. Se conectaría a un gran tambor en el suelo a través de un cable, y mientras la cometa vuela hacia el cielo marciano, tiraría de más cable que haría girar el tambor creando energía.

Los investigadores también tendrían 70 metros cuadrados de paneles solares que convertirían la luz en electricidad. Al combinar esos dos métodos, los científicos creen que podríamos proporcionar suficiente energía para mantener una base en Marte, lo que permitiría a los astronautas tener energía por la noche y almacenar energía para usar en diferentes estaciones. El equipo cree que todo el sistema podría producir 127 megavatios-hora de energía cada año, suficiente para alimentar a unos cinco hogares en los EE. UU.

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