Los científicos modulan neuronas de forma inalámbrica mediante rayos X

Los científicos modulan neuronas de forma inalámbrica mediante rayos X

Scientists wirelessly modulate neurons using x-rays

Los investigadores han hecho un descubrimiento importante con un método para la modulación inalámbrica de neuronas mediante rayos X. El equipo cree que el avance podría ayudar a tratar y mejorar la vida de las personas con trastornos cerebrales. La técnica requiere una fuente de rayos X, como una máquina que se encuentra en el consultorio de un dentista.

Los investigadores dicen personas de todo el mundo padecen trastornos cerebrales relacionados con el movimiento, como epilepsia, temblor esencial y enfermedad de Parkinson. Un nuevo tratamiento puede ayudar a aliviar estos problemas y fue inventado por investigadores del Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de EE. UU. En cooperación con investigadores de cuatro universidades. El tratamiento se basa en avances en óptica y genética y podría potencialmente ayudar a tratar la depresión crónica y el dolor.

El tratamiento implica la estimulación de las neuronas en el interior del cerebro inyectando nanopartículas que se iluminan cuando se exponen a los rayos X. La capacidad de inyectar el nanomaterial eliminaría la cirugía cerebral intensiva que se usa en la actualidad. Los investigadores creen que el enfoque no invasivo de alta precisión podría ser de rutina utilizando una pequeña máquina de rayos X del tipo común en un consultorio dental.

Tradicionalmente, la estimulación cerebral profunda requiere neurocirugía invasiva y la implantación de un generador de impulsos calibrado debajo de la piel. Los cables están conectados a electrodos que se insertan en áreas específicas del cerebro para estimular las neuronas circundantes y regular los impulsos anormales en el procedimiento tradicional.

El nuevo enfoque del equipo es una alternativa a la genética óptica que utiliza nanoosciladores inyectados en el cerebro, que no requieren electrodos implantados ni cables de fibra óptica. Los láseres utilizados en el tratamiento tradicional se reemplazan por rayos X que pueden atravesar fácilmente los tejidos biológicos. Las nanopartículas inyectadas absorben la energía extra convirtiéndola en luz roja. Se encontró que las partículas eran estables durante meses y con exposición repetida a rayos X de alta intensidad. La investigación está en curso en este momento.

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