Los científicos han mapeado el límite de la heliosfera por primera vez.

Los científicos han mapeado el límite de la heliosfera por primera vez.

Scientists have mapped the boundary of the heliosphere for the first time

La heliosfera es una burbuja protectora creada por el viento solar y está compuesta principalmente por una corriente de protones, electrones y partículas alfa. Se extiende desde el sol hasta el espacio interestelar y protege la Tierra y nuestro sistema solar de la radiación interestelar dañina. Los científicos han anunciado que han podido trazar un mapa del límite de la heliosfera por primera vez.

Al mapear el límite de la heliosfera, los científicos ganan una mejor comprensión de cómo interactúan los vientos solares e interestelares. El investigador Dan Reisenfeld de la pérdida del Laboratorio Nacional Alamos es el autor principal del artículo y dice que los modelos físicos han teorizado sobre este límite durante años. Sin embargo, esta es la primera vez que los científicos miden el límite y construyen un mapa tridimensional de la heliosfera.

Reisenfeld y su equipo utilizaron datos recopilados del satélite Interestelar Boundary Explorer (IBEX) en órbita terrestre de la NASA que detecta partículas derivadas de la heliovaina, que es la capa límite entre el sistema solar y el espacio interestelar. Los investigadores mapearon el borde de esa zona, que es un área llamada heliopausa.

En esa región, el viento solar que empuja hacia el espacio interestelar choca con el viento interestelar que empuja hacia el sol. La medición requirió el uso de una técnica que se dice que es similar a la forma en que los murciélagos usan el sonar. Los investigadores utilizan el viento solar del sol, que emana del sol en todas las direcciones, para crear un mapa de la heliosfera.

Se midieron las mediciones del satélite IBEX de los átomos energéticos neutros resultantes de las colisiones entre las partículas del viento solar y las partículas del viento interestelar. Los científicos del proyecto dicen que la intensidad de esa señal depende de la intensidad del viento solar que golpea la heliovaina. Reisenfeld dice que la “señal” del viento solar que emana del sol varía en fuerza y ​​forma un patrón único.

IBEX puede ver ese patrón y la señal de retorno, pero toma entre dos y seis años recibir esa señal de retorno. La diferencia de tiempo es cómo los científicos determinaron la distancia a la región de origen de átomos neutros energéticos en cualquier dirección particular. Esos datos se aprovecharon para construir el mapa tridimensional utilizando datos recopilados durante un ciclo solar completo que abarca desde 2009 hasta 2019.

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