Los científicos fabricaron balas tardígradas para probar la balística del oso de agua de los viajes espaciales

Los científicos fabricaron balas tardígradas para probar la balística del oso de agua de los viajes espaciales

Los científicos fabricaron balas tardígradas para probar la balística del oso de agua de los viajes espaciales

Si clasificara a los animales por escala frente a características físicas fascinantes, los tardígrados, también conocidos como osos de agua, probablemente aterrizarían en la cima del montón. Aunque microscópicas, la increíble capacidad de recuperación de las criaturas las ha convertido en una fuente de enorme interés para los científicos, sin mencionar que las ha llevado a cabo en experimentos profundamente extraños.

Los investigadores ya han demostrado que los tardígrados pueden soportar temperaturas extremadamente bajas cercanas al cero absoluto y temperaturas altas más allá del punto en el que el agua herviría. También pueden manejar las aspiradoras, sus pequeños cuerpos robustos se encogen de hombros ante lo que resultaría fatal para los astronautas humanos.

No quiere decir que los científicos hayan comenzado a buscar ensayos más inusuales para probar la resistencia de los tardígrados, pero los microanimales segmentados son definitivamente un buen lugar para comenzar si desea ver cómo una criatura particularmente resistente podría manejar los extremos. Un equipo de la Universidad Queen Mary de Londres, en el Reino Unido, decidió ver si los tardígrados podrían sobrevivir potencialmente al tipo de fuerzas que podrían estar involucradas si fueran transportados a otros mundos y aterrizaran de manera forzosa en ellos.

Ese es un elemento clave de la llamada teoría de la panspermia, en la que los científicos teorizan que la vida, aunque solo en formas diminutas, podría haberse extendido entre planetas a través de dramáticas erupciones de meteoritos. Esas rocas espaciales, sugieren, podrían haber sido arrojadas después de un impacto de asteroide, llevándose consigo un cargamento de criaturas. Si el meteorito posteriormente choca contra otro planeta o luna, podría en efecto sembrar eso con formas de vida extrañas.

Tal vida sería microscópica, por supuesto, aquí no estamos hablando de jirafas y gatos en un viaje a través de la galaxia, pero tendría que manejar no solo los extremos del espacio, sino también las enormes fuerzas involucradas como pedazos de roca que se rompen. se apagan, se ponen en movimiento y luego chocan con otros mundos. La investigadora principal, Alejandra Traspas, decidió que los tardígrados serían un candidato ideal para eso, pero ningún proyecto anterior había analizado específicamente si los animales podían soportar los grados de fuerza que encontrarían en ese viaje.

Para averiguarlo, alimentaron a una cohorte de viajeros tardígrados, los congelaron para ponerlos en hibernación y luego los cargaron en balas huecas de nailon. Esa extraña munición se disparó luego con una pistola de gas ligera de dos etapas, ScienceMag informes, en un objetivo de arena. Si los tardígrados sobrevivieron o no, y la velocidad a la que lo hicieron, dio una estimación final de qué tipo de impacto podrían manejar.

Resulta que, si desea evitar la “papilla” tardígrada, lo describe Traspas, debe mantenerla por debajo de los 900 metros por segundo, o un poco más de 2000 mph. Todo lo que involucre presiones de choque superiores a 1,14 gigapascales (GPa) también resultó fatal.

Pone un límite de velocidad a la teoría de la panspermia, porque significa que los asteroides y meteoritos que se mueven rápidamente probablemente matarían a cualquier pasajero involuntario en el proceso de golpear un nuevo mundo. Sin embargo, por otro lado, existe la posibilidad de que algún día se tomen nuevas muestras de planetas y lunas distantes durante misiones rápidas de sobrevuelo, con sondas recogiendo agua y hielo a medida que pasan por la superficie o cuando estalla en columnas. Obtenga la velocidad correcta, en teoría, y si hay vida en esas muestras, podría sobrevivir a la llegada repentina al tubo de ensayo de una nave espacial.

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