Los científicos encuentran materiales “imposibles” que quedaron tras probar la primera bomba nuclear

Los científicos encuentran materiales “imposibles” que quedaron tras probar la primera bomba nuclear

Los científicos encuentran materiales "imposibles" que quedaron tras probar la primera bomba nuclear

Los científicos han estado buscando cuasicristales que tengan lo que ellos llaman materiales “imposibles” dentro de sus estructuras inusuales y no repetidas. Han descubierto el cuasicristal que estaban buscando en un remanente de la primera detonación de prueba de una bomba nuclear en el mundo. La estructura previamente desconocida está hecha de hierro, silicio, cobre y calcio y se cree que se formó a partir de la fusión de arena del desierto vaporizada y cables de cobre.

Los cuasicristales resultantes son el primero conocido con esta combinación de elementos. Los cuasicristales se forman utilizando bloques de construcción de átomos que son diferentes a los que se encuentran en los cristales ordinarios en que no repiten un patrón regular similar al de un ladrillo. Los científicos dicen que las estructuras cristalinas ordinarias se ven idénticas cuando se desplazan en ciertas direcciones en comparación con los cuasicristales con simetrías que antes se consideraban imposibles.

Un ejemplo es que algunos cuasicristales tienen una simetría pentagonal; parece igual si se gira una quinta parte de un giro completo. En 1982, el científico Daniel Shechtman descubrió por primera vez una supuesta simetría imposible en una aleación sintética. Ese material tenía simetría pentagonal cuando se giraba en cada una de las diversas direcciones posibles. Tal simetría ocurriría si los bloques de construcción del material fueran icosaédricos, es decir, tuvieran una forma regular con 20 caras.

Muchos investigadores cuestionaron esos hallazgos porque es matemáticamente imposible llenar un espacio usando solo icosaedros. El trabajo de Shechtman ganó el Premio Nobel de Química en 2011. El nuevo material que los científicos están investigando se formó a raíz de la prueba Trinity en julio de 1945 en el campo de bombardeo Alamogordo de Nuevo México. A raíz de esa explosión, los científicos encontraron un vasto campo de material vítreo verdoso formado a partir de la liquidación de la arena del desierto denominada trinitita.

La bomba de plutonio explotó sobre una torre de 30 metros de altura equipada con muchos sensores y cables. Parte de la trinitita formada después de la explosión tenía inclusiones rojizas que eran una fusión de material natural con cobre de las líneas de transmisión. Los cuasicristales a menudo se forman a partir de elementos que normalmente no se combinarían, lo que lleva a los investigadores a investigar la trinitita roja en busca de cuasicristales. Durante diez meses, los investigadores encontraron una pequeña parte de lo que estaban buscando que presentaba el mismo tipo de simetría icosaédrica que Shechtman descubrió en 1982. Los investigadores creen que los cuasicristales podrían usarse para un tipo de ciencia forense nuclear con la posibilidad de revelar sitios. donde se han realizado pruebas nucleares encubiertas.

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