Los científicos descubren una criatura en el fondo del océano que se cree que está extinta

Los científicos descubren una criatura en el fondo del océano que se cree que está extinta

Scientists discover a creature on the ocean floor thought to be extinct

Los investigadores han descubierto una relación simbiótica entre dos formas de vida marina que prosperan en el fondo del océano. Lo que sorprende de estas formas de vida, llamadas “fósiles vivientes”, es que se pensaba que se extinguieron hace 273 millones de años. Los científicos han descubierto corales no esqueléticos que crecen a partir de los tallos de animales marinos conocidos como crinoideos o lirios marinos.

El descubrimiento se hizo en el fondo del Océano Pacífico frente a las costas de Honshu y Shikoku en Japón. En su artículo, los investigadores escribieron que las muestras representan los primeros registros y exámenes detallados de una asociación sin vivo reciente de un huésped crinoideo y un epibionte hexacoral. El equipo cree que el análisis de las asociaciones puede arrojar nueva luz sobre la comprensión de las asociaciones paleozoicas comunes.

Durante la era Paleozoica, estas dos criaturas proliferaron con el registro fósil del fondo marino que muestra muchos ejemplos. En ese registro fósil, los científicos dicen que hay innumerables ejemplos de corales sobre tallos de crinoideos en crecimiento para trepar por encima del lecho marino hacia la columna de agua para alimentarse por filtración. Las dos criaturas desaparecieron del registro fósil hace unos 273 millones de años después de que los crinoideos y los corales se extinguieran.

Otras especies de ambas criaturas emergen en el Mesozoico después de la extinción del Pérmico-Triásico, pero nunca se vieron juntas en una relación simbiótica. Las dos criaturas fueron descubiertas a una profundidad de más de 100 metros por debajo de la superficie del océano, y se descubrieron dos especies diferentes de coral que crecían a partir de los tallos de los lirios marinos japoneses vivos. Las dos especies diferentes de coral incluyen un hexacoral muy raro en el género Abyssoanthus.

Las muestras se escanearon utilizando una microtomografía no destructiva que revelaba las estructuras interiores y se utilizaron códigos de barras de ADN para identificar las especies. No se cree que los corales adheridos debajo de los abanicos de alimentación de los crinoideos hayan competido con sus anfitriones por la comida y no afectaron la flexibilidad de los tallos de los crinoideos. Los investigadores creen que la anémona puede haber obstaculizado el movimiento de los cirros del huésped, que son hebras delgadas que recubren su tallo.

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