Los científicos descubren un tercer exoplaneta en tránsito que orbita una estrella distante

Los científicos descubren un tercer exoplaneta en tránsito que orbita una estrella distante

Scientists discover a third transiting exoplanet orbiting a distant star

La ESA tiene un satélite de caza de exoplanetas en órbita llamado satélite de caracterización ExOPlanet o CHEOPS. Los científicos estaban investigando un par de planetas previamente conocidos que orbitaban alrededor de una estrella distante cuando vieron inesperadamente un tercer exoplaneta transitar por la estrella. El tránsito observado revelará detalles sobre el extraño planeta que los investigadores del proyecto describieron como “sin un equivalente conocido”.

El descubrimiento es el primer resultado de CHEOPS y la primera vez que se ha visto un exoplaneta con un período orbital superior a 100 días, transitando una estrella que es lo suficientemente brillante como para ser vista a simple vista. La estrella brillante es similar al sol y se llama Nu2 Lupi y está a un poco más de 50 años luz de la Tierra, ubicada en la constelación de Lupus. En 2019, HARPS en el Observatorio Europeo Austral en Chile descubrió tres exoplanetas en el sistema denominado B, C y D. Los planetas tenían masas entre las de la Tierra y Neptuno con períodos orbitales de 11,6, 27,6 y 107,6 días respectivamente.

Después del descubrimiento inicial, la NASA entrenó a TESS en el planeta y descubrió que los dos planetas interiores, B y C, transitan por la estrella, lo que la convierte en una de las tres estrellas a simple vista con más de un planeta en tránsito. Cuando los planetas transitan por la estrella, les brinda a los astrónomos la oportunidad de estudiar su atmósfera, órbita, tamaño y composición.

Los planetas en tránsito bloquean porciones minúsculas pero detectables de la luz de la estrella cuando pasan frente a ella. El desafío de descubrir exoplanetas con órbitas largas lejos de las estrellas es que la posibilidad de detectar el planeta durante el tránsito es muy pequeña, lo que hace que el descubrimiento de CHEOPS sea tan sorprendente.

Si bien se conocía el planeta D, verlo en tránsito por la estrella fue completamente inesperado. Durante el tránsito, CHEOPS descubrió que el planeta tenía 2,5 veces el radio de la Tierra y que su período orbital alrededor de la estrella era de poco más de 107 días. Los datos de los telescopios terrestres muestran que su masa podría ser aproximadamente 8,8 veces mayor que la de la Tierra. Los científicos planifican observaciones de seguimiento para aprender más sobre el sistema.

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