Los científicos descubren un nuevo pequeño agujero negro en el vecindario de la Tierra

Los científicos descubren un nuevo pequeño agujero negro en el vecindario de la Tierra

Los científicos descubren un nuevo pequeño agujero negro en el vecindario de la Tierra

Los astrónomos han descubierto un nuevo agujero negro llamado “El Unicornio” que es a la vez uno de los agujeros negros más pequeños registrados y uno de los más cercanos a la Tierra. Ha sido apodado El Unicornio en parte porque fue descubierto en la constelación de Monoceros (El Unicornio) y en parte porque es único en su clase. Los investigadores dicen que cuando observaron los datos del agujero negro, encontraron que es aproximadamente tres veces la masa del sol.

Es decir muy pequeña para un agujero negro, y se han descubierto muy pocos agujeros negros de esta masa en el universo. En una escala cósmica, El Unicornio también está muy cerca a 1500 años luz de distancia, colocándolo dentro de la Vía Láctea. Los investigadores dicen que el agujero negro parece ser el compañero de una estrella gigante roja.

Los científicos no pueden ver el agujero negro en sí, pero pueden ver su estrella compañera, que ha sido bien documentada con múltiples telescopios. Los datos sobre la gigante roja están ampliamente disponibles, pero no se han analizado de la forma en que lo han hecho los investigadores. Mientras analizaban los datos, los investigadores del equipo notaron que algo que no podían ver parecía estar orbitando al gigante rojo, lo que provocó que la luz desde el principio cambiara de intensidad en varios puntos de su órbita.

Ese efecto de arrastre se llama distorsión de marea, y una opción para el fenómeno es un agujero negro. Los agujeros negros de menos de cinco veces la masa de nuestro sol son parte de un grupo que cae en una ventana llamada “brecha de masa”. Los investigadores dicen que al igual que la gravedad de la luna distorsiona los océanos de la Tierra, produciendo mareas altas, la gravedad del agujero negro distorsiona la estrella en una forma similar a una pelota de fútbol con un eje más largo que el otro.

Los investigadores dicen que la explicación más simple para esto es que un agujero negro está orbitando la estrella y, en este caso, la explicación más simple es la más probable. Los científicos pudieron estimar la masa del agujero negro basándose en la velocidad de la gigante roja, el período de la órbita y la forma en que la fuerza de las mareas distorsiona la estrella.

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