Los científicos descubren los secretos de la formación de planetas al estudiar un sistema estelar joven y caótico

Los científicos descubren los secretos de la formación de planetas al estudiar un sistema estelar joven y caótico

Scientists glean planet formation secrets by studying a young and chaotic star system

Los científicos han utilizado el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) para estudiar un sistema estelar muy joven llamado Elias 2-27. El equipo ha arrojado luz sobre algunos misterios de la formación de planetas al confirmar que las inestabilidades gravitacionales juegan un papel clave en la formación de planetas. Por primera vez, los investigadores midieron directamente la masa de un disco protoplanetario utilizando datos de velocidad del gas.

Discos protoplanetarios son hechos de gas y polvo que rodean nuevas estrellas. Esos discos son los lugares de nacimiento de los planetas, pero se desconocía el proceso exacto de formación de los planetas. Los científicos del proyecto tenían el objetivo de descubrir los secretos de la formación de planetas alrededor de estrellas jóvenes.

Durante sus observaciones, Elias 2-27 exhibió evidencia de inestabilidades gravitacionales que ocurren cuando los discos formadores de planetas tienen una gran fracción de toda la masa estelar del sistema. Este estudio marca la primera vez que los científicos han mostrado pruebas cinemáticas y de longitudes de onda múltiples de un sistema gravitacionalmente inestable.

Elias 2-27 se ha observado desde que descubrió en 2016 que tenía una estructura de disco diferente en comparación con otros sistemas estudiados previamente. Su disco protoplanetario tenía un par de brazos espirales a gran escala, algo nunca antes observado en discos protoplanetarios. Junto con las inestabilidades gravitacionales, los investigadores también encontraron perturbaciones en el sistema estelar más allá de las expectativas teóricas. Creen que podría ser material nuevo de la nube molecular circundante cayendo sobre el disco, haciendo que todo el sistema sea aún más caótico.

Elias 2-27 es extremadamente asimétrico en su estructura de gas, lo cual fue completamente inesperado. Los investigadores dicen que el sistema es la primera vez que observan una asimetría vertical en un disco protoplanetario. Las perturbaciones a gran escala vinculadas a la estructura en espiral en el disco protoplanetario podrían tener implicaciones significativas para la teoría de la formación de planetas. Un investigador lo llamó la “pistola humeante” de la inestabilidad gravitacional, que potencialmente acelera algunas de las primeras etapas de la formación de planetas. Los investigadores tienen claro que su trabajo aún no ha terminado, y se ha vuelto más difícil porque los planetas tardan millones de años en formarse.

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