Los científicos de la NASA rastrean las partículas energéticas solares hasta su origen

Los científicos de la NASA rastrean las partículas energéticas solares hasta su origen

Los científicos de la NASA rastrean las partículas energéticas solares hasta su origen

Los seres humanos que trabajan y viven en el espacio se enfrentan a peligros y desafíos potenciales que no se conocen aquí en la tierra. Uno de los desafíos que plantea el Sol a los astronautas que trabajan en el espacio son las partículas conocidas como partículas energéticas solares o SEP. Estas diminutas partículas se mueven casi a la velocidad de la luz y tienen la capacidad de llegar a la Tierra desde el Sol en menos de una hora. Las partículas también tienen la capacidad de destruir la electrónica en las naves espaciales y representan un riesgo para la salud de los astronautas.

El inicio de los SEP es extraordinariamente difícil de predecir, en parte porque los científicos no saben exactamente de dónde se originan en el Sol. Sin embargo, un nuevo estudio ha podido rastrear las explosiones de SEP hasta el sol y ha arrojado luz sobre la respuesta a esta pregunta por primera vez. La científica Stephanie Yardley dice que los investigadores han podido identificar las fuentes específicas de estas partículas energéticas por primera vez.

Yardley cree que comprender las regiones de origen y los procesos físicos que producen SEP podría conducir a una mejor previsión de los eventos. Los investigadores saben que los SEP pueden emanar del sol en cualquier dirección, y simplemente observar uno en el espacio es difícil. La observación de estas partículas en el espacio es una de las principales funciones del Observatorio del Sistema de Heliofísica de la NASA.

Los científicos dividen los eventos SEP en dos categorías amplias: impulsivos y graduales. Los eventos impulsivos ocurren después de las erupciones solares y son destellos brillantes en el sol producidos por erupciones magnéticas abruptas. Los SEP graduales duran más y, a veces, pueden durar días. Por lo general, se generan en grandes enjambres, lo que los convierte en un riesgo más significativo para los astronautas o satélites.

Los SEP graduales son empujados desde atrás por eyecciones de masa coronal, grandes columnas de material solar ondeando a través del espacio como un maremoto. Los investigadores rastrearon los eventos SEP graduales desde enero de 2014 hasta sus orígenes en el sol. Pudieron demostrar que los eventos tenían una huella digital específica, es decir, una mezcla de partículas diferente a la que se encuentra típicamente en el viento solar. El equipo dice que los SEP de alguna manera se habían liberado de los fuertes bucles magnéticos conectados al sol en ambos extremos. El descubrimiento ha planteado nuevas preguntas para el trabajo futuro, pero identificar su origen es un primer paso crucial.

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