Los científicos creen que la lluvia de helio influye en el campo magnético único de Saturno

Los científicos creen que la lluvia de helio influye en el campo magnético único de Saturno

Los científicos creen que la lluvia de helio influye en el campo magnético único de Saturno

Investigadores de Johns Hopkins han publicado los resultados de un estudio en el que simularon las condiciones necesarias para crear el campo magnético único de Saturno. El equipo cree que una gruesa capa de lluvia de helio influye en el campo magnético de Saturno. Sus modelos también sugieren que el interior de Saturno puede estar a una temperatura más alta en áreas ecuatoriales.

La modelo sugiere las temperaturas más bajas están presentes en latitudes altas en la parte superior de la capa de lluvia de helio. Los investigadores del proyecto señalan que es un desafío estudiar las estructuras interiores de planetas gigantes gaseosos y sus hallazgos ayudan a avanzar en los esfuerzos para mapear las áreas ocultas de Saturno. La investigadora Sabine Stanley dice que al estudiar cómo se formó y evolucionó Saturno con el tiempo, podemos aprender mucho sobre la formación de otros planetas similares a Saturno dentro de nuestro sistema solar.

Uno de los diferenciadores clave entre Saturno y otros planetas del sistema solar es el campo magnético único casi perfectamente simétrico alrededor del eje de rotación. Los detalles del campo magnético se obtuvieron durante las últimas órbitas de la misión Cassini, lo que brinda la oportunidad de comprender más sobre el interior profundo del planeta. El campo magnético de Saturno se genera en lo profundo de su interior.

Los investigadores del proyecto introdujeron los datos recopilados por Cassini en simulaciones por computadora similares a las que se utilizan actualmente para estudiar el tiempo y el clima. Los investigadores exploraron lo que era necesario para producir el mecanismo de conversión electromagnética conocido como Dynamo para dar cuenta de las líneas del campo magnético en Saturno. El equipo descubrió que el modelo era muy sensible a cosas específicas como la temperatura.

Las simulaciones sugieren que podría existir un ligero grado de no simetría axial cerca de los polos norte y sur del planeta. Stanley dijo que aunque las observaciones de Saturno muestran que el campo magnético parece perfectamente simétrico, las simulaciones por computadora pueden interrogar completamente el campo. Sin embargo, los investigadores dicen que sería necesaria la observación directa en los polos para confirmar sus hallazgos.

Si pudieran confirmar el hallazgo, los datos podrían tener implicaciones para comprender otro desafío al que se enfrentan los científicos en el estudio de Saturno durante décadas, que es cómo medir la velocidad a la que gira el planeta. Saber qué tan rápido gira el planeta permitiría determinar la duración de un día en el planeta.

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