Los científicos conectan la computadora más pequeña del mundo al caparazón de un caracol de Tahití

Los científicos conectan la computadora más pequeña del mundo al caparazón de un caracol de Tahití

Los científicos conectan la computadora más pequeña del mundo al caparazón de un caracol de Tahití

Algo terrible para la población natural de caracoles en las Islas de la Sociedad del Pacífico sucedió en la década de 1970. En ese momento se introdujo un caracol depredador alienígena, y más de 50 especies de caracoles arbóreos nativos de las islas fueron aniquiladas. Uno de los pocos supervivientes fue la Partula Hyalina de caparazón blanco.

Colaboración entre biólogos e ingenieros de la Universidad de Michigan Ha tomado la computadora más pequeña del mundo y la adjuntó al caparazón de los caracoles. El programa tiene como objetivo aprender por qué Partula Hyalina puede tolerar más luz solar que las especies de caracoles depredadores, lo que le permite continuar viviendo en el borde de los bosques a la luz del sol que otros caracoles no pueden soportar. El investigador David Blaauw dice que el equipo pudo obtener datos que otros no pudieron obtener debido al diminuto sistema informático que era lo suficientemente pequeño como para adherirse al caparazón del caracol.

La pequeña computadora se llama Michigan Micro Mote y fue inventada por Blaauw y un equipo de ingenieros en 2014. Estar unido al caparazón del caracol es la primera aplicación de campo de la pequeña computadora. La investigadora Cindy Bick dice que las computadoras de detección están ayudando a los científicos a comprender cómo proteger las especies endémicas en las islas. Según Bick, si el equipo puede mapear y proteger estos hábitats mediante medidas de conservación adecuadas, podría encontrar formas de garantizar la supervivencia de la especie.

Los caracoles Partula Hyalina son importantes para la cultura de los polinesios debido al color de la concha, que es atractiva para su uso en collares y joyas. Los caracoles de árbol también son fundamentales para el ecosistema forestal de la isla como el grupo más grande de pastores nativos. El problema para la mayoría de los caracoles en las islas del Pacífico comenzó cuando el gigante africano Lansdale se introdujo en las Islas de la Sociedad, incluida Tahití, para ser cultivado como fuente de alimento, pero se convirtió en una plaga importante.

Para controlar la población de Lansdale africana, los científicos agrícolas introdujeron el caracol Rosy Wolf en 1974, pero la mayoría de las 61 especies conocidas de caracoles arbóreos nativos de Society Island fueron presa fácil del Rosy Wolf. Partula Hyalina es una de las cinco especies que sobrevivieron en la naturaleza.

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