Los astrónomos utilizan cúmulos de galaxias gigantes como lentes para estudiar las galaxias de radio distantes

Los astrónomos utilizan cúmulos de galaxias gigantes como lentes para estudiar las galaxias de radio distantes

Los astrónomos utilizan cúmulos de galaxias gigantes como lentes para estudiar las galaxias de radio distantes

Los radiotelescopios son esencialmente receptores de radio masivos y extremadamente sensibles que pueden escanear los cielos en busca de emisiones de radio extremadamente débiles provenientes de objetos en las partes más distantes del universo. Un equipo de astrónomos utilizó recientemente Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation para aprovechar los fenómenos naturales para detectar una galaxia distante que se cree que es el objeto emisor de radio más débil jamás encontrado. El equipo utilizó cúmulos distantes de galaxias como lente natural para estudiar objetos aún más lejanos.

Los astrónomos dicen los cúmulos de galaxias se utilizaron como lentes gravitacionales. Una lente gravitacional es cuando la atracción gravitacional de las galaxias en el cúmulo se dobla y magnifica la luz y las ondas de radio provenientes de objetos que están más lejos. Una imagen de radio VLA se superpuso a una imagen de luz visible tomada por el Telescopio Espacial Hubble en la imagen compuesta de arriba. Los astrónomos señalan que en la imagen, los grandes objetos visibles de color rojo anaranjado son reliquias de radio. Las grandes estructuras posiblemente fueron causadas por ondas de choque dentro del cúmulo de primer plano conocido como MACSJ0717.5 + 3745.

MACSJ0717.5 + 3745 está a más de 5 mil millones de años luz de la Tierra. Las observaciones detalladas de VLA muestran que muchas galaxias en la imagen emiten ondas de radio además de luz visible. Los datos revelaron que la galaxia que se muestra en el cuadro de ampliación está a más de 8 mil millones de años luz de distancia. Su luz y ondas de radio se desvían por el efecto de lente gravitacional del cúmulo de galaxias que tiene enfrente.

La galaxia más distante se llama VLAHFF-J071736.66 + 374506.4, y ha sido magnificada más de seis veces por la lente gravitacional, que es la que permitió al VLA poder detectarla. El investigador Ian Haywood de la Universidad de Oxford dice que VLAHFF-J071736.66 + 374506.4 es probablemente el objeto emisor de radio más débil jamás detectado. La galaxia es 300 veces menos masiva que la Vía Láctea y se ve como era en un momento en que el universo tenía menos de la mitad de su edad actual. Los investigadores dicen que las observaciones brindan información valiosa sobre la formación de estrellas y las galaxias de baja masa en ese momento y cómo finalmente se ensamblaron en galaxias más masivas.

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