Los astrónomos notan una diferencia significativa en el material expulsado de una protoestrella masiva

Los astrónomos notan una diferencia significativa en el material expulsado de una protoestrella masiva

Astronomers note a significant difference in material ejected from a massive protostar

Los astrónomos siempre están estudiando estrellas jóvenes y otros objetos en el universo para aprender más sobre la formación de estrellas y la ciencia en general. Un grupo que estudia un chorro de material en rápido movimiento que es expulsado por una estrella masiva aún en formación ha encontrado una diferencia significativa entre ese chorro y los chorros de material expulsado por estrellas jóvenes menos masivas. Los astrónomos hicieron el descubrimiento utilizando Karl G. Jansky Very Large Array.

El telescopio permitió a los astrónomos para hacer la imagen más detallada hasta ahora de la región interior del chorro de material procedente de una estrella joven masiva. Las estrellas jóvenes de masa baja y alta, conocidas como protoestrellas, impulsan chorros de material hacia afuera perpendicularmente a un disco de material que orbita cerca de la estrella. Con una estrella que tiene una masa similar a la del Sol, los chorros de material expulsado se enfocan relativamente cerca de la estrella a través de un proceso conocido como colimación.

La mayoría de las protoestrellas de gran masa están más distantes, y estudiar las regiones de esas estrellas de cerca es más difícil, lo que deja a los científicos inseguros de si el mismo proceso ocurrió en estrellas de mayor masa. La protoestrella de gran masa estudiada por los astrónomos se llama Cep A HW2 y está a unos 2300 años luz de la Tierra en la constelación de Cepheus. Cuando se complete su desarrollo, se espera que Cep A HW2 se convierta en una estrella diez veces más masiva que el Sol.

Utilizando el VLA, los astrónomos pudieron recopilar imágenes que mostraban los detalles más finos jamás vistos en un objeto de este tipo, lo que permitió a los astrónomos ver la parte más interna del chorro. La porción que el equipo vio era aproximadamente tan larga como el diámetro del sistema solar. El equipo dice que vieron algo muy diferente de lo que generalmente se ve en los chorros de material que emanan de estrellas de baja masa.

Las observaciones realizadas con protoestrellas de menor masa muestran que los chorros están colimados ya que cerca de la estrella hay solo unas pocas veces la distancia entre la Tierra y el Sol. En Cep A HW2, el equipo observó no un solo jet sino dos cosas diferentes. El equipo vio un viento de gran angular que se originaba cerca de la estrella y un chorro altamente colimado a cierta distancia. El chorro colimado de la estrella masiva comienza a una distancia de la estrella comparable a la distancia del Sol a Urano o Neptuno.

El equipo dice que podrían estar en juego dos cosas. La primera es que, si bien el mismo mecanismo puede funcionar en protoestrellas de masa alta o baja, la masa de la estrella podría determinar la distancia de colimación. La segunda posibilidad es que las estrellas de gran masa pueden producir solo el viento de gran angular observado en Cep A HW2, lo que da como resultado una colimación solo cuando las condiciones físicas alrededor de la estrella restringen el flujo del chorro.

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