Los astrónomos miden directamente los vientos en la atmósfera media de Júpiter por primera vez

Los astrónomos miden directamente los vientos en la atmósfera media de Júpiter por primera vez

Los astrónomos miden directamente los vientos en la atmósfera media de Júpiter por primera vez

Los astrónomos del Observatorio Austral Europeo (ESO) han utilizado el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) para medir directamente los vientos en la atmósfera media de Júpiter por primera vez. Los científicos analizaron las secuelas de la colisión de un cometa con Júpiter en la década de 1990 y la investigación reveló vientos increíblemente poderosos. Las velocidades del viento se miden hasta 1450 kilómetros por hora cerca de los polos de Júpiter.

Júpiter es bien conocido por sus distintivas bandas rojas y blancas en su atmósfera, que son nubes arremolinadas de gas en movimiento que se utilizan tradicionalmente para rastrear el viento en la atmósfera inferior del planeta. Cerca de los polos de el planeta, los astrónomos también han visto un resplandor vívido conocido como auroras que parecen estar asociadas con fuertes vientos en la atmósfera superior del planeta. Anteriormente, los investigadores no habían podido medir directamente los patrones de viento entre esas dos capas atmosféricas en la estratosfera del planeta.

Medir la velocidad del viento en la estratosfera de Júpiter utilizando técnicas de seguimiento de nubes es imposible debido a la ausencia de nubes en esta parte de la atmósfera. Sin embargo, los astrónomos recibieron una ayuda de rastreo alternativa cuando el cometa Shoemaker-Leavy 9 chocó con Saturno en 1994. Esa colisión produjo nuevas moléculas en la atmósfera de Júpiter que se han estado moviendo con los vientos desde entonces.

Los astrónomos han podido rastrear una de esas moléculas, el cianuro de hidrógeno, para medir los chorros estratosféricos en la atmósfera de Júpiter directamente. Los astrónomos usan la palabra “chorros” para referirse a bandas estrechas de viento en la atmósfera, que son similares a la corriente en chorro de la Tierra. Los científicos han registrado chorros fuertes con velocidades de hasta 400 metros por segundo ubicados debajo de las auroras cerca de los polos del planeta. La velocidad del viento de 1450 kilómetros por hora es más del doble de la velocidad máxima de tormenta observada en la Gran Mancha Roja y más de tres veces la velocidad del viento medida en los tornados más fuertes de la Tierra.

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