Los astrónomos mapean el movimiento en galaxias que abarcan cientos de millones de años luz

Los astrónomos mapean el movimiento en galaxias que abarcan cientos de millones de años luz

Los astrónomos mapean el movimiento en galaxias que abarcan cientos de millones de años luz

Un grupo de científicos compuesto por astrónomos del Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam (AIP), con la ayuda de científicos de China y Estonia, ha mapeado el movimiento de las galaxias a través de enormes filamentos que conectan la red cósmica. Los investigadores han descubierto que estos largos zarcillos de galaxias giran a una escala que gasta cientos de millones de años luz. Se dice que la rotación está en escalas enormes nunca antes vistas.

Los filamentos cósmicos son puentes masivos hechos de galaxias y materia oscura que conectan cúmulos de galaxias. Los filamentos canalizan las galaxias hacia y en grandes cúmulos que se encuentran al final de los filamentos. Estos filamentos se describen como un tipo de superautopista cósmica, y los astrónomos he mapeado el movimiento de las galaxias en esos filamentos utilizando el estudio Sloan Digital Sky.

El estudio Sloan Digital Sky es un estudio de cientos de miles de galaxias. Usando datos de Sloan, los científicos pudieron determinar una propiedad nueva e interesante de los filamentos; esa propiedad es que los filamentos giran. Según el astrónomo Peng Wang, a pesar de ser cilindros delgados similares a lápices que abarcan cientos de millones de años luz, los filamentos tienen solo unos pocos millones de años luz de diámetro.

Los masivos zarcillos de materia giran y tienen una escala tan masiva que las galaxias dentro de ellos son como motas de polvo. Los zarcillos se mueven como una hélice o en órbitas en forma de sacacorchos dando vueltas alrededor del centro del filamento mientras viajan a lo largo de él. Nunca se han visto giros de este tipo en escalas tan masivas, y la implicación es que debe haber un mecanismo físico desconocido responsable de crear torque en estos objetos.

Exactamente cómo se genera el momento angular responsable de la rotación es uno de los misterios clave sin resolver de la cosmología. De acuerdo con el modelo estándar de formación de estructuras, las pequeñas sobredensidades en el universo temprano crecieron a través de la inestabilidad gravitacional a medida que la materia fluía desde las regiones inferiores a las sobredensas. Este tipo de flujo potencial es irritante o sin rizos. Los investigadores dicen que no hay una rotación primordial en el universo temprano.

Eso significa que cualquier rotación presente en el universo debe generarse a medida que se forman las estructuras. Las redes cósmicas en general y los filamentos específicamente están íntimamente conectados con la formación y evolución de las galaxias. Estos filamentos también tienen un impacto significativo en el giro de las galaxias, a menudo regulando la dirección en la que giran las galaxias y sus halos de materia oscura asociados. Sin embargo, los astrónomos admiten que se desconoce si la comprensión actual de la formación de estructuras predice que los propios filamentos deberían girar.

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