Los astrónomos finalmente resuelven un misterio de décadas que rodea a las explosiones de rayos X de Júpiter

Los astrónomos finalmente resuelven un misterio de décadas que rodea a las explosiones de rayos X de Júpiter

Los astrónomos finalmente resuelven un misterio de décadas que rodea a las explosiones de rayos X de Júpiter

Un grupo de investigadores ha resuelto un misterio que se ha mantenido durante 40 años sobre cómo Júpiter produce ráfagas de rayos X cada pocos minutos. El equipo dice que los rayos X son parte de la aurora de Júpiter, que son ráfagas de luz visible e invisible que ocurren cuando las partículas cargadas interactúan con la atmósfera del planeta masivo. En la Tierra, las auroras también ocurrieron y se conocen más comúnmente como las auroras boreales.

Sin embargo, la aurora de Júpiter es mucho mas poderoso que la Aurora aquí en la Tierra. Júpiter libera cientos de gigavatios de energía con su aurora, que es suficiente para alimentar brevemente a la totalidad de la civilización humana. El nuevo estudio se publicó recientemente y los investigadores combinaron observaciones cercanas del entorno de Júpiter recopiladas por el satélite Juno de la NASA que orbita el planeta con mediciones simultáneas de rayos X tomadas desde el Observatorio XMM-Newton de la ESA que orbita la Tierra.

El equipo descubrió que las llamaradas de rayos X se desencadenan por vibraciones periódicas de líneas de campo magnético. Las vibraciones crean ondas de plasma que envían partículas de iones pesados ​​”navegando” a lo largo de las líneas del campo magnético hasta que chocan contra la atmósfera del planeta. Cuando chocan contra la atmósfera, liberan energía en forma de rayos X. El coautor principal, el Dr. William Dunn, dice que los astrónomos han visto a Júpiter producir auroras de rayos X durante décadas, pero no sabían cómo sucedió.

Anteriormente, los científicos solo sabían que se producían cuando los iones chocaban contra la atmósfera del planeta. Gracias al nuevo estudio, ahora saben que las ondas de plasma transportan los iones. Esta es la primera vez que se propone una explicación a pesar de procesos similares que producen auroras aquí en la Tierra. Los científicos creen que, dado que están en juego procesos similares en la Tierra y Júpiter, el fenómeno podría ser universal en muchos entornos diferentes en el espacio. Júpiter produce auroras de rayos X regularmente en sus polos norte y sur cada 27 minutos.

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