Los astrónomos determinan la duración de un día en Venus

Los astrónomos determinan la duración de un día en Venus

Los astrónomos determinan la duración de un día en Venus

Venus es un planeta difícil de estudiar, aunque está justo al lado de la Tierra. Uno de los desafíos para aprender más sobre Venus es que el planeta está cubierto por un velo de nubes extremadamente espesas, y su superficie está salpicada de lluvia ácida y temperaturas lo suficientemente altas como para licuar el plomo. Los astrónomos han utilizado observaciones terrestres para aprender algunas de las propiedades más fundamentales de Venus.

Durante la última década y media, la equipo de investigadores de UCLA ha hecho rebotar repetidamente señales de radar en la superficie de Venus. Las observaciones de radar han permitido al equipo determinar la duración precisa de un día en Venus, la inclinación de su eje y el tamaño de su núcleo planetario. La Tierra y Venus tienen mucho en común, siendo ambos planetas rocosos de casi el mismo tamaño, masa y densidad.

Sin embargo, la forma en que han evolucionado los dos planetas es muy diferente. Una de las cosas fundamentales que los científicos necesitan saber para comprender cómo divergió la historia evolutiva de los planetas es cuántas horas hay en un día de Venus. Los científicos también señalan que se necesitaban datos precisos sobre el planeta porque cualquier aterrizaje futuro en temperaturas en la superficie puede tener una diferencia de hasta 30 kilómetros.

Las mediciones de radar muestran que un día promedio en Venus dura 243.0226 días terrestres, aproximadamente dos tercios de un año aquí en la Tierra. Otro conocimiento crítico aprendido es que la velocidad de rotación de Venous cambia constantemente. Los científicos dicen que el valor medido de una vez será un poco mayor o menor que el valor anterior. El equipo ha estimado la duración del día a partir de cada una de las mediciones individuales y observaron diferencias de al menos 20 minutos.

Los investigadores dicen que eso probablemente explica por qué las estimaciones anteriores no coincidían entre sí. Se cree que la densa atmósfera de Venus es la responsable de la variación. La atmósfera pesada se derrama alrededor del planeta, intercambiando mucho impulso con el suelo sólido acelerando y ralentizando la rotación del planeta.

Venus se inclina hacia un lado exactamente 2.6392 grados, según los investigadores. La medición es una mejora de las estimaciones anteriores en términos de precisión por un factor de 10. Los científicos pudieron determinar la tasa de orientación de los cambios del eje de rotación de Venus conocida como precesión. En la Tierra, la precesión tarda unos 26.000 años en realizar un ciclo de una vez, mientras que Venus tarda unos 29.000 años.

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