Los astrónomos descubren vapor de metales pesados ​​dentro de los cometas

Los astrónomos descubren vapor de metales pesados ​​dentro de los cometas

Los astrónomos descubren vapor de metales pesados ​​dentro de los cometas

El equipo de investigadores de Bélgica ha utilizado datos recopilados por el Very Large Telescope de los Observatorios Australes Europeos y ha descubierto que el hierro y el níquel existen en la atmósfera de los cometas distribuidos por todo el sistema solar. Los investigadores dicen que los mismos vapores metálicos también se encuentran en los cometas que están muy lejos del sol. Otro equipo de investigadores de Polonia también utilizó datos de la ESO y descubrió que el vapor de níquel está presente en el cometa interestelar helado 2I / Borisov.

Científicos en el proyecto dicen que fue una sorpresa detectar átomos de hierro y níquel en la atmósfera de cometas que se han observado durante las últimas dos décadas. En total, los vapores metálicos se descubrieron en unos 20 cometas, incluidos los que estaban lejos del sol en ambientes de espacio frío. Los astrónomos dicen que los metales pesados ​​existen en el interior polvoriento y rocoso de los cometas, pero los metales sólidos no suelen sublimarse a bajas temperaturas.

Por lo tanto, el equipo no esperaba encontrar vapores metálicos en las atmósferas de los cometas fríos que viajan lejos del sol. Se han detectado vapores de níquel y hierro en cometas a más de 480 millones de kilómetros del sol, que es más de tres veces la distancia entre la tierra y el sol. El equipo belga de científicos descubrió que el hierro y el níquel en las atmósferas de los cometas estudiados se encontraban en cantidades aproximadamente iguales.

Curiosamente, el material de nuestro sistema solar que se encuentra en el sol y los meteoritos contiene típicamente alrededor de diez veces más hierro que níquel. El hallazgo tiene implicaciones para nuestra comprensión del sistema solar temprano, pero el equipo todavía está trabajando en esa información. Los cometas se formaron hace unos 4.600 millones de años en los inicios del sistema solar.

El hecho de que hubiera vapores metálicos en la atmósfera de los cometas pasó desapercibido durante muchos años. Se descubrió utilizando datos del espectrógrafo Echelle ultravioleta y visual del ESO VLT utilizando una técnica llamada espectroscopia. El equipo belga detectó líneas espectrales débiles y no identificadas en los datos, y en una inspección más cercana, notó que estaban señalando la presencia de átomos de hierro y níquel. El material está en cantidades muy pequeñas, y el equipo estima que por cada 100 kilogramos de agua en la atmósfera de los cometas, hay aproximadamente un gramo de hierro y aproximadamente la misma cantidad de níquel.

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