Los astrónomos descubren una estrella enana blanca pequeña pero masiva

Los astrónomos descubren una estrella enana blanca pequeña pero masiva

Los astrónomos descubren una estrella enana blanca pequeña pero masiva

Los astrónomos habían descubierto una estrella enana blanca que es un poco contradictoria. Es pequeña, pero al mismo tiempo, es la enana blanca más masiva jamás vista. La estrella se formó cuando dos enanas blancas menos masivas se fusionaron y tiene unos 4300 kilómetros de diámetro, lo que la hace un poco más grande que la luna.

Si bien es de tamaño pequeño, tiene una masa mayor que eso del sol en un cuerpo del tamaño de la luna. Los astrónomos dicen que cuanto más pequeña es una enana blanca, más masiva tiende a ser. Eso es porque las enanas blancas no tienen el combustible nuclear ardiendo que evita que las estrellas normales colapsen bajo su propia gravedad.

Los investigadores descubrieron la estrella utilizando Zwicky Transient Facility o ZTF que opera en el Observatorio Caltech Palomar. La enana blanca son los restos colapsados ​​de una estrella que alguna vez tuvo aproximadamente ocho veces la masa del sol o menos. Estas estrellas muestran lo que le sucederá a nuestro sol en un futuro lejano.

En unos 5 mil millones de años, el sol se expandirá hasta convertirse en una estrella gigante roja antes de perder sus capas externas y reducirse a una pequeña enana blanca. Los científicos dicen que alrededor del 97 por ciento de cada estrella del universo eventualmente se convertirá en una enana blanca. Muchas estrellas orbitan en pares binarios y, a medida que envejecen, si ambas tienen menos de ocho masas solares, ambas se convierten en estrellas enanas blancas. La enana blanca recién descubierta muestra lo que puede suceder después de esa fase cuando la pareja de enanas blancas gira alrededor de la otra y finalmente se fusiona.

Si el par de estrellas fuera lo suficientemente masivo, explotaría en una supernova de tipo Ia, pero simplemente se combinan por debajo de un cierto umbral de masa, creando una nueva enana blanca más pesada que cualquiera de las estrellas separadas. El proceso de fusión aumenta el campo magnético de la estrella y acelera su rotación en comparación con las estrellas que la formaron.

La enana blanca recién descubierta se llama ZTF J1901 + 1458, y es interesante porque la suma de las masas de las estrellas que la crearon o justo por debajo del límite de masa que habría causado la supernova. La fusión produjo una enana blanca de 1,35 veces la masa del sol, mientras que tiene un campo magnético casi mil millones de veces más fuerte que el sol. También orbita sobre su eje con una revolución cada siete minutos.

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