Los astrónomos descubren un nuevo planeta rocoso en la constelación de Virgo

Los astrónomos descubren un nuevo planeta rocoso en la constelación de Virgo

Los astrónomos descubren un nuevo planeta rocoso en la constelación de Virgo

Los astrónomos han descubierto un nuevo planeta rocoso en la constelación de Virgo que podría ser la mejor oportunidad hasta ahora para estudiar las atmósferas de tales planetas fuera de nuestro sistema solar. El planeta se conoce como Gliese 486b y está clasificado como una supertierra. Esto significa que es un planeta rocoso más grande que la Tierra pero más pequeño que los gigantes de hielo como Neptuno y Urano.

Gliese 486b orbita alrededor de una estrella enana roja que se encuentra a unos 26 años luz de la Tierra, lo que la convierte en un vecino cósmico. La temperatura de la superficie del planeta es de unos 430 grados centígrados, lo que hace que el planeta sea demasiado caliente para albergar vida humana. Los científicos creen que el estudio de la atmósfera de Gliese 486b podría ayudar a saber si planetas similares podrían ser habitables para los humanos o si podrían albergar otro tipo de vida.

Un investigador de la UNSW de Sydney afirma que éste es el tipo de planeta con el que los científicos han estado soñando durante décadas. Los investigadores han sabido que existen supertierras rocosas alrededor de estrellas cercanas, pero han carecido de la tecnología necesaria para encontrarlas hasta hace muy poco. El hallazgo tiene el potencial de transformar la forma en que los científicos entienden las atmósferas planetarias.

La única similitud de Gliese 486b con la Tierra es que es un planeta rocoso. Es un 30% más grande que la Tierra y casi tres veces más pesado. Con temperaturas en la superficie lo suficientemente calientes como para fundir el plomo, el planeta probablemente esté cubierto de brillantes ríos de lava. Aunque los planetas superterrestres son comunes, hay dos grandes razones por las que Gliese 486b es especial.

Una de ellas es que su atmósfera está “hinchada” por el calor, lo que ayuda a los astrónomos a realizar mediciones atmosféricas. La segunda razón es que es un planeta en tránsito que cruza sobre su estrella desde nuestra perspectiva aquí en la Tierra, lo que permite a los científicos realizar un análisis en profundidad de la atmósfera del planeta. Gliese 486b es el tipo de planeta que los científicos estudiarán durante décadas.

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